Fonkelen die gouden oorbellen al lang naar u, op onze website? Of hebt u de knoop doorgehakt en gáát u die gouden ring kopen, met die mooie saffier erin verwerkt? Groot gelijk! Terwijl u wegdroomt, vraagt u zich misschien af waar onze mooie edelstenen vandaan komen. Welke soort het vaakst waar opgedolven wordt? Die bijzonder boeiende verhalen brengen we u graag hier.

  • De aarde herbergt veel edelstenen, die meestal 5 tot 40 km diep ontstaan. Diamanten groeien echter dieper, 150 tot 250 km onder het aardoppervlak.
  • Zuid-Amerika: diamanten, robijnen, saffieren en aquamarijn uit Brazilië; zeer fijne smaragden uit Colombia.
  • Azië: diamanten uit Rusland (80% van de wereldwijde reserves), schitterende robijnen uit Myanmar, Nepal en Vietnam.
  • Afrika: diamant natuurlijk, maar ook heel veel andere edelstenen, zoals robijnen uit de Montepuez Ruby Mine in Mozambique.
  • Australië: veel natuurlijk gekleurde diamanten, waaronder de felbegeerde roze en rode, maar ook opaal en saffieren.
  • Noord-Amerika: veel turkoois uit onder meer Arizona en Nevada, robijnen en smaragden uit North Carolina. Wel kleine industrie.
  • Europa: eerder beperkt. Polen heeft de beste barnsteenreserves.
  • Nog meer zin in een gouden ring met een mooie edelsteen? Koop hem nu tegen de scherpste prijs, bij BAUNAT.

Hoe ontstaan edelstenen en waarin vinden we ze?

Onze blauwe planeet herbergt overweldigend veel edelstenen en mineralen, sommige soorten enkel op een specifiek continent of in slechts enkele landen. Voor bepaalde edelstenen vinden de producenten ook nog altijd nieuwe reserves. Of ze ontdekken net nieuwe variëteiten van minder bekende stenen.

In tegenstelling tot diamanten, die meestal 150 tot 250 km diep ontstaan, groeien andere edelstenen eerder 5 tot 40 km onder de grond. We vinden ze terug in drie types rots:

  • Stollingsgesteenten: deze worden gevormd doordat lava op het aardoppervlak stroomt of wanneer magma ondergronds afkoelt en kristalliseert. Ze bevatten bijvoorbeeld amethist, topaas, spinel …
  • Sedimentaire gesteenten: deze ontstaan uit afgezet sediment of organisch materiaal. Het sediment is afkomstig van elders, waar het door verwering en erosie loskwam en meegenomen werd door bijvoorbeeld water, wind of ijs. De gesteenten bevatten mogelijk onder meer jaspis, malachiet en opaal.
  • Metamorfe gesteenten: deze ontstaan wanneer grote hitte of druk onder de grond bestaande rotsen veranderen. Hierin groeien dan onder meer smaragden, jade, robijnen en saffieren.

Hoe worden de edelstenen ontgonnen?

Diamanten vallen vaak geïndustrialiseerd te winnen, bijvoorbeeld via openputmijnen, met gebruik van zware machines, hydraulische grijpkranen en trucks.

Andere edelstenen vergen een heel ander proces. Hun ontginning vraagt nog meer veel tijd. De mijnbouwer moet immers nog meer voorzichtigheid aan de dag leggen, de vindplaatsen zijn minder talrijk en de edelstenen zitten er vaak over grote volumes rots verspreid, in kleine hoeveelheden. Niet alle moderne mijntechnieken vallen daarom voor hun winning in te zetten.

Waar worden edelstenen als smaragd, robijn en saffier nu zoal gevonden?

Gouden oorbellen met saffier uit Zuid-Amerika?

We starten onze trip meteen met een klepper: Zuid-Amerika. De bodems van dit werelddeel bevatten bijzonder veel edelstenen, die al heel lang ontgonnen worden. Vooral in Brazilië worden vele soorten van wereldkwaliteit gewonnen: 90% van de wereldwijde aquamarijnvoorraad, diamant, robijn, saffier … Sinds de 19de eeuw is het land trouwens ook de grootste leverancier van amethist. Topaas wordt zelfs bijna alleen maar in Brazilië gevonden, in de staat Minas Gerais.

In Colombia treffen we dan weer de fijnste smaragden ter wereld aan. Ze zijn over de hele wereld vermaard voor hun groottes, kleuren en kwaliteit. De levendige, groene stenen werden er al als zeer waardevol beschouwd lang voordat Spanjaarden voor het eerst de indrukwekkende Colombiaanse reserves ontdekten.

Verder worden er kwaliteitsvolle edelstenen gevonden in Bolivia, Chili, Guyana, Peru, Uruguay en Venezuela.

Deze beroemde Gachalá Emerald uit Colombia in gouden oorbellen? Te groot en te duur! – BAUNAT.

Ring kopen met robijn uit Azië?

Hop, naar de andere kant van de wereld. Ook Azië biedt onwaarschijnlijk veel soorten edelstenen, in heel wat landen. Vooral gekleurde: smaragd, opaal, robijn, saffier, jade (Azië is de grootste producent én consument ter wereld, tot in de prehistorie) en natuurlijk diamant.

Die laatste vinden we heel veel in Rusland. Dat land is vandaag zelfs de grootste vindplaats ter wereld. Ongeveer 80% van de wereldwijde reserves wordt ontgonnen in de noordelijk gelegen Russische republiek Sacha, nog vaak in reusachtige openputmijnen, maar meer en meer ook ondergronds.

Daarnaast biedt Rusland een bijzonder brede waaier aan andere edelstenen: smaragden, alexandriet, lapis lazuli, topaas, toermalijn, het mineraal granaat …

India is hét diamantslijpcentrum ter wereld, en ook nog altijd een vindplaats van gekleurde en kleurloze diamanten. Tot de vondst van deze edelstenen in Brazilië, in 1726, was India zelfs de enige vindplaats. Legendarisch zijn onder meer de mijnen in Golkonda. Vandaag speelt India niet langer zo’n grote rol in de diamantmijnbouw. Er worden wel steeds meer smaragden en saffieren gevonden.

Ook de mooiste en meest gegeerde robijnen komen uit het Aziatische werelddeel. Vooral die uit Myanmar, maar ook Nepal en Vietnam zijn wereldwijd bijzonder waardevol, dankzij hun intense kleur en fluorescentie (het fenomeen waarbij de stenen zelf licht uitstralen als er licht op valt). De reden van hun uitzonderlijke pracht? De robijnen worden gevonden in marmer zonder ijzer, die anders de kleur en gloed van de edelstenen dof kan maken.

Bijzondere vermelding verdient Afghanistan. Dit land kent een bloeiende markt van heel wat edelstenen zoals smaragden, robijnen, lapis lazuli (prachtige vondsten!), aquamarijn en saffier. De mijnbouw professionaliseert er immers volop, zodat het land steeds meer kwaliteitsvolle stenen produceert en exporteert.

Nog belangrijke Aziatische leveranciers van edelstenen zijn Cambodja, Laos, Pakistan, Sri Lanka en Thailand.

Gouden ring met diamant uit Afrika?

Uiteraard diamant; het Afrikaanse continent staat traditioneel bekend als een grote producent daarvan. Maar dit is al lang niet meer de enige soort edelsteen die er wordt ontgonnen. In Afrika worden ook steeds meer gekleurde waardevolle mineralen gewonnen, die vroeger vooral uit Zuid-Amerika en Azië kwamen. Zoals robijn, toermalijn, aquamarijn, topaas en granaat.

Deze stenen worden ontgonnen in vele kleine mijnen, vooral in het zuiden en het oosten van Afrika: van Namibië in het zuidwesten tot Ethiopië en Madagaskar. Al deze Afrikaanse landen liggen op de Mozambique Belt, een band in de aardkorst, zeer rijk aan edelstenen, die het hele continent overspant.

Hoewel de beste robijnen uit Myanmar afkomstig zijn, is Mozambique vandaag de belangrijkste leverancier ter wereld, meer bepaald dankzij de Montepuez Ruby Mine. Deze reserve werd ontdekt in 2009, waarna een ware robijnkoorts ontstond. Vandaar is de mijn in handen van het Britse mijnbouwbedrijf Gemfields.

Sinds eind jaren negentig blijkt ook Madagaskar enkele van de belangrijkste onontgonnen edelstenenreserves ter wereld te bevatten, waaronder veel saffier en robijn.

In Mozambique liggen de robijnen voor in uw gouden oorbellen letterlijk voor het grijpen – BAUNAT.

Ring kopen met saffier uit Australië?

Want ja, Australië staat natuurlijk wel bekend om zijn diamanten, maar produceert ook bijvoorbeeld opaal van uitzonderlijk hoge kwaliteit, in een ongelooflijk aantal kleuren en met vuur dat deze edelsteen wereldwijd gegeerd maakt. Bijna 95% van de totale wereldvoorraad aan waardevolle opaal is uit dit werelddeel afkomstig, onder meer uit de bekende velden van Andamooka.

Daarnaast winnen de hoogwaardige, Australische saffieren aan populariteit. Hoewel deze edelsteen al veel langer wordt ontgonnen in het werelddeel. In 1851 werd saffier voor het eerst in Australië gevonden, toen mijnbouwers goud wonnen in rivieren in New South Wales. De Australische saffieren hebben een donkerblauwe schaduw, waardoor ze er bijna zwart uitzien.

Uiteraard zijn er dan nog de Australische diamanten, vaak uit de bekende Argylemijn, ontgonnen sinds 1983. In haar topjaren bracht deze vindplaats jaarlijks 40 miljoen karaat op, maar vandaag ligt de opbrengst tussen 11 en 17 miljoen karaat. In 2020 zou Argyle dan ook de deuren sluiten. Het blijft echter wel een belangrijke vindplaats van veel natuurlijk gekleurde diamanten, zoals Champagne, Cognac en – zeer zeldzaam – blauwe. Argyle is zelfs de enige significante bron van de zeer gegeerde roze en rode diamanten.

Deze Australische saffier heeft een donkerblauwe schaduw, waardoor hij bijna zwart lijkt – BAUNAT.

Gouden oorbellen met robijn uit Noord-Amerika?

Het kan mogelijk wat verrassen, maar ook de VS beschikken over uitgebreide reserves van tal van edelstenen, die al jarenlang ontgonnen worden. Dan vooral in het westen, en dan uiteraard in Colorado, Arizona en Nevada. In die laatste twee staten wordt bijvoorbeeld heel wat turkoois gevonden, in vele tinten.

Minder bekend zijn de robijnen uit North Carolina. Ze vertonen een rijke rode kleur, en komen behoorlijk weinig voor. In dezelfde staat werden enkele van de zeldzaamste en grootste smaragden gewonnen. Zoals in 2009 de Carolina Emperor, ongeslepen goed voor 310 karaat.

Andere veel gevonden edelstenen zijn opaal (Nevada, Oregon, Idaho), jade (onder meer in Wyoming, midden jaren dertig de Jade State genoemd), topaas, toermalijn (Minnesota, California en New Hampshire) … en zelfs enkele soorten die alleen in de VS te vinden zijn, zoals ammoliet, uniek want ontstaan door fossilisatie van schelpen.

Hoewel de Verenigde Staten veel vindplaatsen herbergen, blijft de industrie er wel relatief klein. Vaak worden de edelstenen ontgonnen door privépersonen of kleine ondernemingen met slechts enkele werknemers. Toch hebben de VS de grootste consumentenmarkt van edelstenen ter wereld. Maar de koopwaar daarvoor wordt nagenoeg alleen geïmporteerd.

Schenking van smaragd Carolina Emperor aan het natuurwetenschappelijk museum van North Carolina - BAUNAT.

Of tot slot een ring kopen uit Europa?

Als we Rusland even niet mee rekenen, behoort Europa tot de kleinste producenten van edelstenen. Maar toch heeft ook dit werelddeel enkele mooie stenen te bieden. Zo beschikt Polen over de beste barnsteenreserves ter wereld – hoewel dit strikt genomen geen mineraal is, want gemaakt van organisch materiaal. Deze spoelen aan op de kusten van de Baltische Zee

Spanje produceert dan agaat, kwarts en aventurien. Bijzonder zeldzaam is fluoriet, want deze edelsteen is enkel te vinden op één plaats in het centrum van Engeland. Tsjechië biedt dan weer de beste moldaviet ter wereld. Het gesteente ontstond 15 miljoen jaar geleden, toen twee meteorieten insloegen op het aardoppervlak. Dat noemen ze nu eindigen met een knal!

Nog meer zin gekregen in gouden oorbellen met een mooie edelsteen?

Of in een gouden ring kopen? Bij BAUNAT bieden we niet alleen juwelen met diamant aan, maar ook met smaragd, robijn of saffier. Als u dus al aan het kiezen was, snuister dan gerust verder in onze webshop, neem contact op met onze BAUNAT-experten of maak een afspraak in onze showrooms.

Share on:
SANDER MICHIELS