• Wat is witgoud?
  • Wat is het verschil met andere edelmetalen?
  • Hoe behoudt u de prachtige uitstraling van witgoud?  

In het aanbod van BAUNAT vindt u ook sieraden in witgoud, een edelmetaal dat het resultaat is van een legering van het vrije zachte chemische element goud met enkele andere metalen. Maar hoe ontstond witgoud? En waarom is het een populaire keuze voor diamanten ringen en andere sieraden?

Bekijk hier de collectie witgouden ringen.

Wat is witgoud?

Het witgoud dat gebruikt wordt voor juwelen is geen zuiver goud. Hier moeten we een onderscheid maken tussen het chemische element goud en het ‘goud’ waarvan sieraden worden gemaakt. Het element goud – chemisch symbool Au – is een geelachtig edelmetaal dat vrij zacht is. Het is niet hard genoeg om te verwerken tot een juweel en zou in geen tijd krassen vertonen en zelfs zijn vorm verliezen.

Om de sterkte van juwelen te garanderen, wordt goud samen met een aantal andere metalen gesmolten tot een legering. Wat is witgoud dan? De samenstelling van witgoud ligt niet vast; er is geen ‘ultieme manier’ om witgoud te verkrijgen. Een juweel uit 18 karaat (ct.) witgoud bestaat uit 75% goud, vermengd met 25% palladium, nikkel, zink, mangaan, koper, zilver en/of platina, in verschillende hoeveelheden en verhoudingen. Zowat elke fabrikant heeft zijn eigen recept.

Een mogelijke legering voor 18 ct. witgoud is bijvoorbeeld 75% zuiver goud, 10% koper, 8% nikkel, 4,5% zink en 2,5% zilver.

Maar het kan net zo goed 75% goud, 14,5% nikkel, 5,5% koper en 0,5% zink zijn. 14 ct. witgoud bestaat uit 58,3% goud en 41,7% andere (edel)metalen. 24 ct. witgoud bestaat niet, want goud in zijn zuiverste vorm (24 ct.) is altijd geelachtig. Aan de binnenkant van uw witgouden ring staat de gehaltestempel ook gegraveerd.

Maar zelfs als er ‘witte’ metalen zoals zink en palladium worden gebruikt in witgoud, dan nog heeft een witgouden juweel een gele schijn. De ware witte glans van witgoud is te danken aan het laagje rodium dat op het sieraad wordt aangebracht – ‘roderen’, zoals dat heet. Rodium is een zeldzaam edelmetaal dat vele malen duurder is dan goud. Het laagje rodium voorkomt corrosie en beschermt het goud tegen hitte, slijtage en zelfs zuren. Bovendien schenkt het een juweel een onwaarschijnlijke glans.

Man schuift witgouden ring om vinger van bruid. Vind witgouden trouwringen bij BAUNAT.

Wat is het verschil tussen witgoud en platina?

Laat ons even stilstaan bij de vraag ‘wat is witgoud waard?’. Witgoud is even kwaliteitsvol als geelgoud. Een witgouden ring van 18 ct. bevat immers evenveel goud als een geelgouden ring van 18 ct. Door de extra rodiumlaag zijn witgouden juwelen zelfs wat krasbestendiger dan hun gele tegenhangers. Het meest evidente verschil tussen witgouden en platina juwelen is dat ze van verschillende edelmetalen zijn gemaakt.

Witgoud heeft een uitgesproken zilveren schittering, terwijl platina meer naar grijs neigt.

Witgoud onderscheidt zich dus van geelgoud door zijn chemische samenstelling. Voor geelgoud worden namelijk andere metalen bij het zuivere goud gevoegd dan bij witgoud. Toegegeven, het verschil tussen witgoud en platina is soms moeilijk te zien. Doch, als het aan een nieuw laagje rodium toe is, wordt witgoud geel, terwijl platina meer kleurecht is. Dat betekent dus dat witgoud meer onderhoud vereist, net doordat de rodiumlaag af en toe moet vernieuwd worden.

Wat is de geschiedenis van witgoud?

Het gebruik van witgoud voor sieraden is een vrij recent verschijnsel. Vóór de Tweede Wereldoorlog was platina het hoofdbestanddeel van witte/zilverkleurige juwelen. Platina is ongemeen hard en duurzaam. Daarom confisqueerde de Amerikaanse regering tijdens WO II alle platina om er oorlogstuig mee te maken: batterijen, wapens, onderdelen van vliegtuigmotoren… Om het acute tekort aan platina op te vangen, zochten juweliers naar een alternatief. En dat werd dus witgoud.

Waarom bleef witgoud dan bestaan ná de oorlog? Eenvoudigweg omdat het materiaal merkelijk goedkoper is dan platina. Bovendien ziet het er heel aantrekkelijk uit en heeft het een helderdere schijn dan platina.

Wat met het gebruik van nikkel in witgoud?

Voor mensen met een nikkelallergie is witgoud helaas niet altijd geschikt. Doordat het vrij goedkoop is, is nikkel een populair ingrediënt in de witgoudlegering, waardoor juwelen in witgoud kunnen leiden tot huidirritatie. De gangbaarheid van nikkelallergie heeft er de laatste tijd wel voor gezorgd dat steeds minder juweliers nikkel gebruiken in witgoud, maar het is nooit helemaal uit te sluiten. De Europese Unie werkt aan een regelgeving die het gebruik van nikkel in sieraden reduceert.

Binnen afzienbare tijd zullen alle witgouden juwelen die in de EU verkocht worden dus geen of heel weinig nikkel meer bevatten.

Die wetgeving bestaat (nog) niet in de Verenigde Staten. Als alternatief voor nikkel kan palladium gebruikt worden, een hypoallergeen, stevig, wit metaal uit dezelfde groep als nikkel en platina. Palladium is ongeveer half zo duur als goud – en dus een pak betaalbaarder dan platina.

Witgouden diamanten ring om vinger. Volgens BAUNAT de ideale goudsoort voor tal van juwelen.

Vind hier deze elegante ring of ontdek nog meer witgouden diamanten ringen.

Wanneer zou ik witgoud moeten dragen?

Witgoud kan perfect gedragen worden samen met andere edelmetalen. Er is zelfs een trend om verschillende goudkleuren, ook roodgoud, te combineren: de zogenoemde stapelringen. Door zijn neutrale kleur past witgoud ook bij een veelheid aan edelstenen. Kleurloze of nagenoeg kleurloze diamanten komen het best tot hun recht als ze in een witgouden ring gezet zijn.

Doorgaans wordt aangeraden om witgoud te dragen als de ondertoon van uw huidskleur koel is. Een koele ondertoon is blauwig of rozig, een warme ondertoon is eerder gelig of olijfkleurig. Mensen met een koele ondertoon bruinen minder snel in de zon, maar verbranden wel sneller en blozen gemakkelijker.

Voor zowel verlovings- als trouwringen is witgoud een uitstekende keuze. Denken we hierbij aan de verlovingsring van wijlen Lady Diana, die nu om de ring van haar schoondochter hertogin Katherine Middleton prijkt. Het is een elegante, witgouden ring waar een monumentale, met diamanten omringde saffier in verwerkt is. Mogelijk is dit een van de bekendste ringen ter wereld. Dus ja, witgoud kan zeker voor een verlovingsring. Maar ook voor juwelen voor mannen is witgoud een uitstekende keuze.

Hoe witgoud onderhouden?

Door de rodiumlaag is een witgouden ring wat krasbestendiger dan een geelgouden exemplaar, maar daartegenover staat dat witgoud wel meer onderhoud vereist. Rodium is sterk, maar verweert na verloop van tijd, waardoor de (licht gelige) onderlaag van de ring zichtbaar wordt. Af en toe (om de 2 tot 10 jaar, afhankelijk van hoe intensief de ring wordt gedragen) moet u de ring opnieuw laten roderen om hem zijn glas te laten behouden. Al kan u ook zelf uw gouden juwelen onderhouden.

Bent u nog op zoek naar witgouden juwelen? In de collectie van BAUNAT vindt u niet enkel een aanbod voor vrouwen, maar ook prachtige witgouden manchetknopen voor mannen. Voor vragen of hulp bij het keuzeproces kan u contact opnemen met onze experten.

Share on:
GERD VAN DE VEL