• Welke betekenis had diamant vroeger in de literatuur?
  • Hoe evolueerde die betekenis?
  • Wat zegt de literatuur nu over diamant?

Dat kunst de werkelijkheid imiteert, hoorde u vast al eerder. Dat gezegde geldt ook voor de representatie van diamant in de literatuur. Net zoals de betekenis van de edelsteen in de werkelijkheid veranderingen onderging, gebeurde dat in het geschreven woord ook. Hoe schreef men vroeger over diamant? Welke betekenis draagt diamant kopen nu in de literatuur?

Welke betekenis had diamant vroeger in de literatuur?

Al duizenden jaren is diamant een symbool van waarde en status. Vroeger was de bewerking ervan echter veel moeilijker door de enorme hardheid van de steen. De uitdrukking ‘ruwe diamant’ die in de Renaissance voor het eerst verscheen in het toneelstuk A Wife for a Month van John Fletcher verwijst dan ook naar de moeizame bewerking. Ook de eerste Engelstalige detective uit 1868, The Moonstone, ging over diamant. Maar de diamantindustrie doorzwom daarna troebele waters, en veel verwijzingen tot het begin van de 20ste eeuw gingen vooral over duistere praktijken.

De meest opvallende ervan was A Diamond as Big as the Ritz van F. Scott Fitgerald. Daarin bezat een rijke familie een berg bestaande uit diamant, maar verloren ze zichzelf in misdaad om hun rijkdom te behouden.

Hoe evolueerde die betekenis?

Net zoals de onthulling en bestrijding van conflictdiamant de diamantindustrie veranderde, evolueerde ook het beeld erover in de literatuur. Lange tijd werden de positieve betekenissen naast de negatieve gelegd. Doorheen de jaren werden diamant kopen en andere waardevolle sieraden gebruikt als bron van jaloezie in intrigeromans. Later inspireerde de campagne van De Beers Ian Fleming tot James Bond-verhaal Diamonds are Forever over diamantsmokkel.

Diezelfde Fitzgerald als hierboven tooide echter ook de geliefde van zijn protagonist in The Great Gatsby van top tot teen in diamant om haar puurheid en schoonheid te accentueren.

Wat zegt de literatuur nu over diamant?

In modernere werken handelden enkele uitschieters zoals Blood Diamonds uit 2002 nog steeds over wanpraktijken, maar sinds het Kimberley-proces wordt diamant vooral gebruikt voor haar symbolische en emotionele waarde. Zo krijgen bijvoorbeeld de schoolafdelingen in de populaire jeugdreeks Harry Potter punten in de vorm van gekleurde diamanten. Bovendien staat diamant kopen in tal van literaire werken en films doorheen de jaren gelijk aan exclusiviteit, zoals onder andere de halsketting in de film Titanic en het verhaal van de roze diamant in The Pink Panther.

Waar kan ik waardevolle diamant kopen? Hoe kan ik me laten inspireren door literatuur voor mijn juwelen? Vraag advies aan de diamantexperts van BAUNAT.

Share on:
GERD VAN DE VEL