Zelfs als u er niet al te veel van kent: wanneer u aan Japanse kunst en nijverheid denkt, is de kans groot dat u pure esthetische schoonheid voor de ogen krijgt. Uiterst kunstig toegepaste ambacht, die tal van technieken combineert. Zoals ook vlechten. De traditionele Japanse vlechttechnieken leverden doorheen de eeuwen bijzonder mooie koorden en banden op. Japanners zijn er ware meesters in, al meer dan 1000 jaar.

Hun kunst inspireerde onze juwelendesigners op hun beurt tot even grootse prestaties, gemaakt met evenveel vakmanschap: de uitzonderlijke ontwerpen van onze exclusieve Jafo-collectie. Ontdek hieronder de eeuwenoude Japanse vlechttechnieken, en tot welke creaties ze onze ontwerpers brachten ...

  • Japanse vlechtambacht/-kunst: eeuwenoude esthetiek
  • Vlechttechniek Kumihimo: wanneer ontstaan?
  • Vlechttechniek Kumihimo: waarvoor gebruikt?
  • Maar dan is er ook nog Kute-Uchi
  • Nieuwe historische vlechtinzichten in de jaren negentig
  • Zo’n prachtig handwerk, dat inspireert …
  • Aanschouw onze Jafo-collectie: diamanten oorbellen, ringen …

Japanse vlechtambacht/-kunst: eeuwenoude esthetiek

De Japanners vlochten ooit massaal koorden, voor op boeddhistische en shintoïstische altaren (een inheemse godsdienst die voor verbondenheid met de natuur, het vaderland en zijn geschiedenis staat), militaire harnassen, kostuums … Hun werk was van uitzonderlijke kwaliteit. Het heeft vandaag dan ook nog niets van zijn pracht verloren: de levendige kleuren en patronen blijven even indrukwekkend als al die eeuwen geleden.

Sommige gevlochten koorden en banden kunt u tot op vandaag nog altijd bewonderen als schatten in onder meer de boeddhistische tempel Hōryū-ji in het Japanse Ikaruga en het repositorium Shōsō-in, deel van het boeddhistische Todai-jitempelcomplex in de eeuwenoude stad Nara.

We gaan wat dieper in op twee heel bekende Japanse vlechttechnieken, die inspireerden tot die diamanten oorbellen die u misschien al op het oog hebt uit onze Jafo-collectie.

Vlechttechniek Kumihimo: wanneer ontstaan?

De stad Nara brengt ons naadloos tot de vandaag nog zeer populaire Japanse vlechttechniek Kumihimo, meer dan 1000 jaar oud. Hoe precies, dat wordt zo meteen duidelijk. ‘Kumi’ staat voor ‘vlechten’ en ‘himo’ voor ‘koord’ (aan onze Japanse lezers: vergeef ons als we dit niet helemaal juist hebben).

Met de Kumihimo-vlechttechniek worden lange, kleurige koorden gevlochten. Er bestaan heel wat types: vlak, vierzijdig, hol … Eerst hield de methode een soort van vingerlusvlechten in. Later werden toestellen als de marudai en de takadai gebruikt, om meer complex vlechtwerk in een kortere periode te vervaardigen.

Heel veel over de geschiedenis van deze vlechttechniek is er niet geweten. Mogelijk is de manier van vlechten zelfs niet afkomstig uit Japan … maar uit China of Korea. Japanners raakten er in ieder geval wel bijzonder bedreven in.

Het eerste gebruik van de techniek in het land van de rijzende zon leidt ons tot de Naraperiode, die duurde van 710 tot 794. Dat tijdperk is genoemd naar de stad Nara, die toen lang de hoofdstad van het Japanse keizerrijk was. In die tijd veranderde het land in grote mate: de economie nam toe (voor het eerst werden munten geslagen), de geschreven taal verspreidde zich sterk en de eerste vormen van Japanse literatuur ontstonden, het boeddhisme werd echt onderdeel van de Japanse cultuur …

Vlechttechniek Kumihimo: waarvoor gebruikt?

Wel, daarover bestaat nogal wat tegenstrijdig historisch onderzoek. Sommigen zouden met de gevlochten koorden ooit slechte geesten verdreven hebben. Toen het boeddhisme dé dominante godsdienst in Japan was, zouden de monniken volgens de Kumihimotechniek gevlochten hebben als een vorm van meditatie – een beetje zoals wij van pure concentratie in trance gaan terwijl we uw diamanten oorbellen vervaardigen – grapje natuurlijk … hoewel!

Met het werk van de monniken zouden tempels gedecoreerd zijn, net als er gewaden en soetrarollen mee samengehouden werden. Tijdens de tijden van de samoerai, de gewapende Japanse troepen van de 12de tot de late 19de eeuw, zouden de krijgers met de Kumihimo-koorden de ijzeren platen van hun samoeraipantser samengebonden hebben, net als dat van hun paarden.

Waarschijnlijk valt het u op: we schrijven nogal veel ‘zouden’, en daar is een zeer goede reden voor: er bestaat namelijk twijfel of al dat mooie vlechtwerk wel met de Kumihimotechniek gemaakt is, maar daarover straks meer.

Wat absoluut zeker is: toen de samoeraicultuur verdween, bleef het Kumihimokoord populair. Het werd immers een klein maar zeer belangrijk onderdeel van de kimono. Tot op vandaag wordt het Kumihimovlechtwerk gebruikt als de Obijime, een onderdeel van de Obi, wat een sjerp is die deel uitmaakt van de kimono. Ook de flosjes van de haori, een kimono-achtige jas, bestaat uit Kumihimokoorden. Een Obijime in koordvorm wordt als meer feestelijk en ceremonieel beschouwd.

Vandaag is een bezoekje aan een speciale Kumihimoshop in Japan een must voor elke toerist. Fans van handwerk wereldwijd beoefenen de vlechttechniek. Een groot deel van de hernieuwde interesse erin is te danken aan Your Name, sinds 2017 de meest succesvolle animefilm ooit.

Kumihimo-koorden, tot inspiratie van diamanten oorbellen en andere juwelen uit de Jafo-collectie van BAUNAT

Voor de diamanten oorbellen en andere juwelen uit onze Jafo-collectie vonden we inspiratie in eeuwenoude Japanse vlechttechnieken, zoals Kumihimo.

Maar dan is er ook nog Kute-Uchi

Kumihimo is een zeer bekende Japanse vlechttechniek, maar het is niet de enige. De Kute-Uchimethode behoort tot de groep van de vlechttechnieken met lussen. Bij Kute-Uchi werden die zo goed als zeker historisch eerst met de vingers en later met de handen gevlochten werden. De techniek in detail uitleggen leidt ons veel te ver.

Tip: Bekijk de Kute-Uchimethode in actie in deze bijzondere video.

De werkwijze is zeer arbeidsintensief, en vergt normaal gezien minstens twee personen (behalve bij kleinschaliger werk, zoals in de video): één iemand die de draden vlecht, en een andere persoon die het vlechtwerk met een gereedschap aanduwt. Er kunnen verschillende types vlechtwerk mee gemaakt worden: vlak, vierkant, rond …

Nieuwe historische vlechtinzichten in de jaren negentig

De Kute-Uchitechniek verdween in de jaren 1870, en toen Kumihimo in de jaren 1930 opnieuw opkwam, lang nadat de laatste Kute-Uchimeester gestorven was, dachten velen dat de Kumihimotechniek de enige Japanse vlechttechniek was. De betekenis van de naam Kumihimo lijkt dat ook te suggereren: hij laat geen ruimte voor andere technieken.

Terwijl Kute-Ichi zelfs een voorloper van de Kumihimotechniek is. De Japanse specialiste Masako Kinoshita vond in de jaren negentig van de vorige eeuw in oude Japanse manuscripten aanwijzingen dat het schitterende vlechtwerk van voor de 18de eeuw, ook van de Japanse samoerai, tempels … met de Kute-Uchimethode was gemaakt, door lussen te vlechten met de hand. Dat terwijl destijds vele historici dachten dat deze vervaardigd waren op marudai, met de Kumihimomethode.

Het onderzoek van Kinoshita moet bijzonder moeilijk zijn geweest: de Japanse manuscripten waren cryptisch, waarschijnlijk opzettelijk, omdat de auteur niet wou dat iemand ze echt zou begrijpen. Vele historici geloofden de onderzoekster eerst ook niet, zij bleven bij hun eerdere overtuiging. Maar ondertussen menen ook zij dat het schitterende antieke vlechtwerk inderdaad door teams van twee tot vier of soms nog meer vakmensen gemaakt is, volledig gevlochten volgens de Kute-Uchimethode, zonder toestellen. Wauw!

Zo’n prachtig handwerk, dat inspireert …

Het prachtige Japanse vlechtwerk, waarmee ook de meest kostbare goederen werden beschermd, moest vroeg of laat onze eigen juwelenontwerpers inspireren. Zij wensten de eeuwige, pure schoonheid van een diamant te omvatten, te beschermen en voor eeuwig te bewaren.

Daarvoor hielden ze de edelsteen, net als de Japanse meesters voor hen, samen met vlechtwerk. Maar dan niet van kleurrijke draden, wel van schitterend edelmetaal. Met evenwel evenveel vakmanschap. En met evenveel aandacht voor de omhulling van dat hoogste goed, die diamant, zoals die aan de dag wordt gelegd in de Japanse inpakkunst. Want ook de bijzonder artistieke wijze waarop Japanners vandaag nog steeds kostbare goederen verpakken, inspireerde.

Die kunst zit diepgeworteld in de Japanse cultuur. Ze stamt enerzijds uit het boeddhisme en shintoïsme, de oude godsdienst die de spirituele essentie van de natuur in alles herkent. Anderzijds volgt de inpakkunst uit de gecompliceerde etiquette die in de 8ste eeuw ontstond aan het keizerlijke hof van de stad Nara. De schoonheid die we vinden in materialen, is de schoonheid van de natuur, en de verpakking omvat die mee.

Aanschouw onze Jafo-collectie: diamanten oorbellen, ringen …

Het resultaat van de Japanse inspiratie is de Jafo-collectie, die enkel bij ons te verkrijgen is. Elke diamant, of hij nu deel uitmaakt van diamanten oorbellen of een ander sieraad, zit vervat in een bijzonder sierlijk vlechtwerk, uit respect voor de schoonheid van de edelsteen en dus de schoonheid van de natuur. De diamant is helemaal rondom beschermd. Figuurlijk, door het ontwerp, en letterlijk, door het kwaliteitsvolle edelmetaal.

Laten we er even onderstaande diamanten oorbellen met acht griffen bijnemen. Geelgoud van 18 karaat zit gevlochten omheen een ronde diamant van 0,90 karaat. Met als kleur G, zuiverheid VS2 en slijpkwaliteit VG (lees meer over hoe u deze kwaliteitskenmerken interpreteert). Het geelgoud laat de kleurloze diamant ten volle in het oog springen, tussen de beschermende ‘koorden’ door. Zoals gebruikelijk kunt u deze diamanten oorbellen ook verkrijgen in witgoud of roodgoud. Tegelijk vindt u hetzelfde ontwerp van diamanten oorbellen met edelstenen van een nog hoger karaat, zoals in totaal 2,2 karaat.

Diamanten oorbellen uit de Jafo-collectie, geïnspireerd door de eeuwenoude Japanse vlechttechnieken – BAUNAT

De diamanten in deze oorbellen uit de Jafo-collectie worden als het ware beschermd door gevlochten geelgoud van 18 karaat.

Laat u vandaag omarmen door pure schoonheid

Naast gouden en platina oorbellen met diamanten omvat onze Jafo-collectie nog vele diamanten ringen met een solitaire steen, diamanten oorbellen in een studontwerp … Maar altijd vertrekken ze vanuit datzelfde kernidee: eeuwige, pure schoonheid omhelst door uiterst ambachtelijk vlechtwerk. Om generaties lang te genieten en de schoonheid van de natuur te vieren.

Ontdek onze Jafo-collectie nu, en laat de natuur en onze designs u verrassen.

Share on:
OLIVIA SMULDERS