Als u al eens gegrasduind hebt in onze webshop of misschien een van onze vele showrooms wereldwijd hebt bezocht, dan zult u ongetwijfeld verwonderd geweest zijn door al die schittering, schoonheid en charme.

Nochtans: een klomp onbewerkt goud ziet er niet meteen oogverblindend uit. Hij is vormloos, de kleur is donker en vrij dof, en het is moeilijk om je voor te stellen dat dit metaal ooit als juweel aan iemands vinger zal prijken.

Hoe slagen edelsmeden en juweliers erin om dit bescheiden uitziend werkmateriaal om te toveren in een stralend juweel? Hoe wordt een ontwerp van een diamanten ring in zijn hoofd realiteit? We bekijken het creatieproces stap voor stap.

  • Hoe krijgt het idee vorm?
  • De handwerkmethode: hamers, hitte en heel veel geduld
  • De verlorenwasmethode: manueel of met een 3D-printer
  • From Antwerp with love

Hoe krijgt het idee vorm?

We bieden in onze webshop een uitgebreide waaier aan juwelen aan. De kans is groot dat u daarin al uw gading vindt als u op zoek bent naar een ring met diamant. Maar wist u dat wij ook maatwerk aanbieden? Inderdaad: u kunt bij ons terecht voor een unieke ring die uit uw eigen verbeelding is ontsproten. Wij staan u graag bij met raad en daad om uw idee en de ring vorm te geven.

Het begint met een overleg tussen ons en u als klant: welk idee hebt u en wat kunnen wij verwezenlijken? Welk edelmetaal wenst u? Welke setting wilt u voor uw diamant? Entourage, halo, zijdiamanten, of liever één stralende ster? Alles is mogelijk. Onze in-house-ontwerpers brainstormen samen met u tot jullie samen de ideale ring gevonden hebben.

Daarna gaan onze edelsmeden op basis van een schets of computermodel aan de slag. Er zijn twee manieren om een ring te maken: de ambachtelijke en de zogenaamde verlorenwasmethode.

TIP: lees ook hier meer over ons aanbod rond juwelen op maat in een vorige blogpost.

De eerste methode: volledig handwerk

De ambachtelijke creatie van een ring is een fascinerend en bijzonder proces, omdat er zowel kracht als finesse voor nodig is. Goud is een vrij kneedbaar maar stevig metaal, en zeker in het eerste werkstadium zijn de nodige spieren, hamers en bunsenbranders nodig om de ronde vorm te bekomen.

Dit productieproces begint met een rechte strook edelmetaal die dunner wordt gemaakt in een daarvoor voorziene walsmachine. De juwelenmakers moeten er vooral over waken dat de strook hierbij niet te fijn wordt: dit komt natuurlijk niet ten goede aan de stevigheid en de symmetrie van de toekomstige ring.

De edelsmid maakt het metaal rond door het te smeden met een hamer – een iconisch beeld en geluid dat iedereen kent. Om te voorkomen dat het goud broos wordt en gaat barsten, moet het geregeld opgewarmd worden met een bunsenbrander. Het overschot aan goud wordt afgezaagd.

De cirkel is rond

Nu hebben we dus een onafgewerkt, nog niet volledig gesloten cirkelvormig stuk goud. Om de ring te dichten, moet de vakman de sleuf solderen. Niet met soldeertin, uiteraard, maar wel met hetzelfde metaal als de rest van de ring: goud of platina.

De edelsmid legt een klein stukje goud op de plaats waar de twee uiteinden van de ring samenkomen en warmt het op. Hierdoor smelt het goud en is de groeve niet meer te zien. Om het metaal te beschermen en te voorkomen dat de ring oxideert onder invloed van de extreme hitte van de soldeerbout, wordt er vloeimiddel gebruikt.

Als de ring eenmaal gesloten is, schaaft de smid de scherpe randjes eraf en krijgt de ring een bad in een licht zuurhoudende oplossing, om eventuele stofdeeltjes en de restjes van het vloeimiddel te verwijderen.

De ring is gesoldeerd, maar helemaal rond is hij nog niet. Dit gebeurt door hem op een tribulet – een taps toelopende ijzeren staaf – te schuiven, en erop te hameren totdat hij de juiste maat heeft. Hierna wordt de ring bijgeschaafd, waarbij de breedte, dikte en omtrek telkens nauwlettend worden gemeten en indien nodig aangepast.

Hoe worden de steen en de ring samengevoegd?

De diamant: de kers op de taart van elke ring. Dit proces verschilt naargelang het ontwerp van de ring. In het geval van een solitaire ring wordt een klein stukje uit de ring verwijderd en ontwerpt de juwelenmaker een ‘houder’ voor de diamant. Deze bestaat uit de brug die de opening in de rug zal opvullen en een aantal klemmen. De houder wordt in de ringband gemonteerd en gesoldeerd, zodat alles naadloos in elkaar overgaat.

De diamantzetter plaatst de diamant nauwkeurig in de ring – BAUNAT

Een specialist dicht nauwkeurig de klemmen die de diamant vastzetten in de ring.

Vervolgens schaaft de vakman een klein stukje van de binnenkant van de klemmen weg, om plaats te maken voor de diamant. Dit is geen millimeterwerk, maar eerder micrometerwerk! Net daarom wordt deze taak vaak door gespecialiseerde diamantzetters uitgevoerd. Met een pincet en dankbaar gebruik makend van een diamantloep plaatst onze expert met de grootste precisie de diamant in de klemmen. Nadien knijpt hij die dicht met een speciale tang, zodat de edelsteen goed stevig vastgeklemd zit.

Wrijven tot het blinkt

Onze ring is bijna af, maar moet nog zijn finishing touch krijgen: het polijsten. Alle scherpe kantjes worden weggehaald, eerst met een vijl, daarna met schuurpapier. Ten slotte verkrijgt onze prachtige ring met diamant zijn definitieve glans en luister door hem te polijsten met een snel draaiende, zachte borstel en polijstvet.

Het laatste stadium van de creatie van een ring met diamant: het polijsten – BAUNAT

Het laatste stadium van de creatie van een ring met diamant: het polijsten.

Om nog eventuele oneffenheden of stof te verwijderen, wordt de ring nog eens grondig gereinigd, in heet water, in een stoomdouche of in een speciaal ultrasoon bad. Omdat witgoud van nature niet zo glanzend is en een wat doffe grijs-beige kleur heeft, dompelt de juwelenmaker de afgewerkte en brandschone ring in een rhodiumoplossing. Voilà, uw ring is klaar!

Wat is de verlorenwasmethode?

Het eerste deel van het creatieproces kan ook op een andere manier gebeuren, met name door de verlorenwasmethode.

Het uitgangspunt is hierbij hetzelfde: de wens van de klant. Er wordt een schets van de ring gemaakt, waarna de modelmaker aan het werk gaat met speciale was. Hij markeert de gewenste omtrek van de ringband, snijdt de vorm uit met een zaag en verwijdert het was in het midden met een fijne boor. De wassen ‘ring’ krijgt indien gewenst inkepingen en er worden stokjes op geplaatst waar later de klemmen voor de diamant zullen komen.

De wassen ring wordt in een bad van gips geplaatst, vacuüm getrokken om luchtbelletjes te vermijden en gebakken op 730 °C. De was smelt en laat een leegte achter, die wordt opgevuld met gesmolten goud. Door een duik in koud water koelt het goud af en lost het gips op. Wat overblijft, is een ruwe, gouden ring, die op dezelfde manier met diamant wordt afgewerkt en gepolijst als de ambachtelijk gesmede ringen.

Maar de techniek staat niet stil. Zonder afbreuk te doen aan de kunde en ervaring van edelsmeden en diamantzetters helpt de technologie ons een handje. Zo kan de verlorenwasmethode tegenwoordig gecombineerd worden met 3D-printing. Niet langer de modelmaker maakt een wassen prototype van de ring, maar wel een 3D-printer, gebruik makend van gespecialiseerde software. U kunt meer lezen over de mogelijkheden van 3D-printing in onze blogpost van enkele weken geleden.

From Antwerp with love

Uw ring met diamant is de schepping van een heleboel mensen: van uzelf, als klant, van de ontwerper, de modelmaker, de edelsmid, de diamantzetter, de polijster. Het is een precisiewerk dat alleen kan uitgevoerd worden met de nodige kennis, toewijding en ervaring. Zo kan het wel tien jaar duren voordat een edelsmid of diamantzetter het ambacht helemaal onder de knie heeft.

Het geheim? Liefde voor de stiel. Het plezier om u, de klant, een uniek stukje kunst te kunnen aanbieden. En dat toont zich, bij BAUNAT, in elke ring, elke diamant, elk juweel. De toewijding die wij in onze ringen storten, geeft u door aan uw geliefde, uw verloofde, uw kind. Dát is voor ons juwelenmakers de grootste beloning, de grootste voldoening.

Meer weten?

Wilt u onze knowhow aan het werk zetten om een eigen design vorm te geven? Dat kan! Ontdek ons aanbod aan maatwerk en wie weet maken wij in Antwerpen binnenkort de perfecte ring voor u – met veel liefde en kennis van zaken.

Share on:
OLIVIA SMULDERS