De Britse dynastie had weinig geluk in de liefde. Herinnert u zich nog King Hendrik VIII ? De koning met de zes vrouwen? De man bleef in het begin van de zestiende eeuw wanhopig zoeken naar ‘de ware’. En telkens hij een nieuwe verovering vond, maakte hij zichzelf single. Soms door zijn toenmalige echtgenote te verbannen, soms met de hulp van een beul met een forse bijl. Maar echt gelukkig is hij nooit geworden.

Even tragisch is het verhaal van Queen Victoria in de negentiende eeuw. De koningin was tot over haar oren verliefd op haar prins Albert, maar die stierf op gnauwelijks 40 jaar oud. Zij bleef de volgende veertig jaar binnenskamers. De modestijl werd zwart, zwart en nog meer zwart, met als enige versiering… oa. een diamanten ring als rouwsieraad. 

Achter een klein deurtje

Die rouwsieraden creëerden een trend. De hoepelrokken in het strenge Victoriaanse Groot-Brittannië waren weinig frivool, maar rouwsieraden, die hadden de zegen van de monarchie. Aristocraten droegen armbanden, halskettingen of een diamanten ring om hun geliefden te herdenken. Deze juwelen moesten het leed verzachten.

Populair waren de sieraden bezet met parels of diamanten, met daarin een haarlok van de overledene. Het kon een hanger of een diamanten ring zijn, met een klein deurtje waarachter de haarlok opgeborgen werd. Die lokken zijn immers zeer persoonlijk en laten zich ook vele jaren goed bewaren.

Veiling van juwelen

Maar de rouwmode ging nog verder. Het haar werd gebruikt om gedetailleerde miniatuurscènes te maken binnenin een juweeldoosje. Of het werd gevlochten tot een ketting voor horloges. Haar werd een mode-accessoire op zichzelf en hoefde in het midden van de 19de eeuw zelfs niet meer van de overledene te zijn. Haar was zo bevraagd dat Engeland jaarlijks 50 ton haar invoerde om in juwelen te verwerken.

Naar onze hedendaagse smaak zijn rouwsieraden uit de Victoriaanse periode somber en zelfs luguber. Je zal ze niet meer vinden in de etalage van juweliers, enkel nog op veilingen van prestigieuze veilinghuizen. Wie toch van zwart houdt, kan wel nog steeds kiezen voor juwelen met een zwarte diamant . Maar de onderliggende idee is vanzelfsprekend tijdloos: rouw, gemis en liefde. Dat laatste laat zich tijdloos vertalen in een juweel, en vooral in een diamanten ring. Want die zijn voor altijd. 

Share on:
GERD VAN DE VEL