• Wie was keizerin Eugénie?
  • Hoe vervulde ze haar rol als keizerin?
  • Hoe drukte ze haar stempel op kledij en exclusieve juwelen?

Keizers, koningen en andere heersers hebben altijd al een voorliefde gehad voor zeldzame edelstenen en exclusieve juwelen. De uitgebreide collectie Britse kroonjuwelen is daar een tastbaar bewijs van. Maar ook aan de andere kant van het kanaal had men oog voor wat stijlvol en luxueus was. Maak kennis met trendsetter Eugénie de Montijo, laatste keizerin van Frankrijk en liefhebster van kunst, mode en exclusieve juwelen.

Wie was keizerin Eugénie?

Eugénie de Montijo zag het levenslicht in 1826 in het Spaanse Granada. Ze was de dochter van graaf Teba, een afstammeling van Ferdinand I. Gezien haar indrukwekkende stamboom werd Eugénie van jongs af aan klaargestoomd om in hogere kringen te vertoeven. In 1834 verhuisde ze met haar oudere zus en moeder naar Parijs om te ontsnappen aan de cholera-epidemie. Eens ze de leeftijd had bereikt om te trouwen, woonde ze tal van bals bij om een geschikte echtgenoot te vinden. In 1849 ontmoette ze op een receptie de toekomstige Franse keizer Napoleon III.

Toen Napoleon haar vroeg wat de weg naar haar hart was, antwoordde de stoutmoedige Eugénie: “Die langs het altaar, Sire”. In 1853 stapten de twee in het huwelijksbootje en werd Eugénie keizerin van Frankrijk. Een rol die haar tevens toeliet haar stempel te drukken op de mode en de wereld van exclusieve juwelen.

Hoe vervulde ze haar rol als keizerin?

Eugénie was politiek geëngageerd en kwam op voor de rechten van de vrouw. Napoleon consulteerde haar regelmatig inzake belangrijke beslissingen en het was ook niet ongewoon dat ze hem vertegenwoordigde in het buitenland. Zo reisde ze bijvoorbeeld alleen naar Egypte om er het Suezkanaal te openen. Ze liet ook een nieuwe wind waaien door het Franse hof door verschillende salons in Versailles, het Louvre en Chantilly te laten bekleden in Napoleon III-stijl.

Wanneer ze haar echtgenoot vergezelde naar officiële bals, was ze steeds stijlvol gekleed en gehuld in de meest exclusieve juwelen. Kunst en mode lagen haar dan ook na aan het hart.

Tiara bezet met smaragd uit de collectie exclusieve juwelen van keizerin Eugénie. - BAUNAT

Hoe drukte ze haar stempel op kledij en exclusieve juwelen?

Eugénie was een ware trendsetter. De laatste keizerin van Frankrijk benoemde Charles Frederick Worth, de Brit die als grondlegger van de haute couture wordt beschouwd, tot hofleverancier. Ook beroemde juweliers, waaronder François Kramer en Bapst kregen tal van keizerlijke opdrachten. Hoewel heel wat tiara’s, kronen, broches, halskettingen en oorbellen in de loop der jaren verloren gingen, bleef een deel van haar collectie exclusieve juwelen bewaard in het Louvre.

Recent werd een unieke broche van Eugénie, bezet met 17 diamanten en 7 parels, teruggevonden in een Amerikaanse collectie. Het Louvre besloot de broche te kopen en toe te voegen aan de collectie van het museum.

Bent u net als keizerin Eugénie gepassioneerd door exclusieve juwelen? Ontdek de verschillende collecties van BAUNAT of contacteer onze experten voor advies op maat.

Share on:
KATRIEN MAES