Een analyse van insluitsels in diamanten laat wetenschappers toe het proces van platentektoniek en aanwijzingen over hoe de aarde continentale platen heeft gevormd, beter te begrijpen.

Amerikaanse en Zuid-Afrikaanse onderzoekers hebben insluitsels in diamanten uit vijf historische continenten bestudeerd en hebben de informatie hiervan gebruikt om de evolutie van de korst van de aarde te bepalen. De diamanten waren afkomstig uit diepten van 125 tot 175 km, die ten gevolge van vulkanische uitbarstingen aan het oppervlak waren terechtgekomen. De mineralen binnenin de diamanten verstrekken informatie over de processen, die zich op het moment dat de mineralen gevormd werden, diep in de mantel plaatsvonden.

Steven Shirey, van de Carnegie Institution of Washington, en collega, Stephen Richardson van de Universiteit van Kaapstad, bestudeerden de gegevens met als resultaat te onthullen dat de samenstelling van mineralen drie biljoen jaar geleden enorm veranderd is. Shirey en Richardson suggereren dat ongeveer drie biljoen jaar geleden, door de afkoeling van de mantel van de aarde, of de korst, grotere platen konden gevormd worden. Deze verandering zette het proces van platentektoniek in gang, wat tot de scheiding en samenstelling van continenten leidt.

Share on:
GERD VAN DE VEL