Zelf diamanten maken: een Duitse geoloog kreeg het voor mekaar… met  pindakaas. Hoe dat mogelijk is? Diamanten bestaan uit koolstofatomen die diep onder de aardkorst onder enorme hitte werden samengedrukt. Ook pindakaas is rijk aan koolstof en blijkt een ideaal instrument om dit extreme geologische proces na te bootsen.

Met zijn experiment hoopt Dan Frost, geoloog aan het Bayerisches Geoinstitut, een beter inzicht te verwerven in de evolutie van de Aarde. In vergelijking met onze ruimtevaartkennis weten we immers maar bitter weinig over de wereld die onder onze voeten ligt. Elementaire geologie leert ons de Aarde opgedeeld wordt in drie lagen: de kern, de onderste en bovenste mantel en de aardkorst. Hun precieze compositie blijft echter een groot gat in onze menselijke kennis. 

Diamant en het ontstaan van de Aarde

“Als we beter willen begrijpen hoe de Aarde is ontstaan, moeten we ook weten uit welke elementen zij is opgebouwd”, zegt Dan Frost, geoloog aan het Bayerisches Geoinstitut.  “Ik ben vooral geïnteresseerd in het interactieproces tussen het binnenste deel van de planeet en de aardkorst.”

Een enorme diamantmantel onder de aardkorst heeft volgens Frost de opwarming van de Aarde vertraagd en de evolutie een stevig duwtje in de rug gegeven. Vanuit dat idee bouwde hij in zijn laboratorium een simulatiemantel op klein formaat.

Frost gebruikte vooral gesteente voor zijn experiment. Maar tijdens het onderzoek ontdekte hij ook dat je synthetische diamant kan maken door zelfs pindakaas onder extreem hoge druk en temperatuur samen te persen. Na zo’n drie weken verschenen er kleine diamantjes van zo’n twee à drie millimeter groot.

Geen concurrentie voor de diamantsector

Worden Frost en zijn team nu een te duchten concurrent voor de diamantsector? “Nee hoor, wat we wel willen doen is kleine synthetische diamanten produceren die kunnen dienen als efficiëntere halfgeleiders in elektronische apparatuur.”  Voor u naar de keukenkast snelt: zijn onderzoek verloopt niet altijd van een leien dakje. Zo zijn kleine explosies in het labo niet ongewoon. Dus: don’t try this at home!

Share on:
GERD VAN DE VEL