Kan u zelf diamanten maken uit pindakaas? Waarschijnlijk niet. Het lijkt een vergezocht sprookjesverhaal waarin we makkelijk diamanten zouden kunnen produceren, maar er komt heel wat meer bij kijken. Een Duitse geoloog slaagde erin om diamanten te maken met pindakaas, al verliep dat niet zonder slag of stoot.

Ontdek onze diamanten juwelencollecties.

 

Diamant en het mysterie van de aarde

“Als we beter willen begrijpen hoe de Aarde is ontstaan, moeten we ook weten uit welke elementen zij is opgebouwd”, zegt Dan Frost, geoloog aan het Bayerisches Geoinstitut. “Ik ben vooral geïnteresseerd in het interactieproces tussen het binnenste deel van de planeet en de aardkorst.”

Een enorme diamantmantel onder de aardkorst heeft volgens Frost de opwarming van de Aarde vertraagd en de evolutie een stevig duwtje in de rug gegeven. Vanuit dat idee bouwde hij in zijn laboratorium een simulatie van de diamantmantel op klein formaat.

Met zijn experiment hoopte Frost een beter inzicht te verwerven in de evolutie van de Aarde. In vergelijking met onze ruimtevaartkennis weten we immers maar bitter weinig over de wereld die onder onze voeten ligt. Elementaire geologie leert ons dat de Aarde opgedeeld wordt in drie lagen: de kern, de onderste en bovenste mantel en de aardkorst. Hun precieze compositie blijft echter een groot gat in onze menselijke kennis. In deze diepe lagen zitten bovendien ook verschillende edelstenen verborgen.

Bekijk onze diamanten verlovingsringen

Het experiment

Diamanten bestaan uit koolstofatomen die diep onder de aardkorst onder enorme hitte werden samengedrukt. Ook pindakaas is rijk aan koolstof en blijkt een ideaal instrument om dit extreme geologische proces na te bootsen.

Frost gebruikte vooral gesteente voor zijn experiment. Maar tijdens het onderzoek ontdekte hij ook dat je synthetische diamant kan maken door pindakaas onder extreem hoge druk en temperatuur samen te persen. Na zo’n drie weken verschenen er kleine diamantjes van zo’n twee à drie millimeter groot. De steentjes zijn zo klein dat ze niet meteen tot een diamant van juweelkwaliteit kunnen geslepen worden.

Geen concurrentie voor de diamantsector

Worden Frost en zijn team nu een te duchten concurrent voor de diamantsector? “Nee hoor, wat we wel willen doen is kleine synthetische diamanten produceren die kunnen dienen als efficiëntere halfgeleiders in elektronische apparatuur.” Voor u naar de keukenkast snelt: zijn onderzoek verloopt niet altijd van een leien dakje. Zo zijn kleine explosies in het labo niet ongewoon. Dus: don’t try this at home!

Vind uw ring met diamant in onze collecties

Leer meer over innovaties en trends in de diamantsector

Kan u nu zelf diamanten maken uit pindakaas? Nee, zo eenvoudig is het helaas nog niet. De diamantsector is in constante evolutie en er duiken geregeld nieuwe innovaties en trends op.

Share on:
GERD VAN DE VEL