Wanneer het op de diamanten aankomt die wij in onze verfijnde, handgemaakte juwelen gebruiken, sluit BAUNAT geen compromissen. Wij gebruiken uitsluitend natuurlijke edelstenen van de hoogste kwaliteit, die op ethisch verantwoorde wijze zijn verkregen, en volgen niet de recente trend om synthetische diamanten naast de natuurlijke aan te bieden.

Sommigen hebben gesuggereerd dat dit geen verstandige commerciële beslissing is. Men kan immers, zeggen zij, hogere marges verdienen door goedkopere waren te verkopen die op authentieke diamanten lijken. En hoewel het verleidelijk kan zijn om de massa in die richting te volgen, geloven wij dat hun logica niet deugt. Het is juist omdat wij om onze klanten, ons product en onze zaak geven, dat wij resoluut hebben besloten om alleen natuurlijke diamanten te verkopen. Sta ons toe uit te leggen waarom.

Een kwestie van waarde

In de eerste plaats is het een kwestie van waarde ... zowel in economisch als in emotioneel opzicht. En als het om diamanten gaat, gaan die zaken hand in hand. BAUNAT wil juwelen maken die de bijzondere momenten in het leven waardig zijn. Die kostbare, zeldzame momenten verdienen gevierd te worden met een even kostbaar en zeldzaam cadeau, dat deze momenten voor eeuwig zal symboliseren, en er is niets dat zo goed bij de gelegenheid past als een natuurlijke diamant.

Dat is niet alleen omdat diamanten universeel erkend worden als het symbool van blijvende liefde, maar ook vanwege hun blijvende waarde. In 2020 bijvoorbeeld was meer dan 80% van de vrouwen in de VS het ermee eens dat een diamant een waardevol bezit is en altijd zijn waarde zal behouden - iets wat van synthetische diamanten niet gezegd kan worden. Door de technologische vooruitgang dalen de productiekosten van synthetische diamanten, waardoor ook hun waarde daalt.

Snel dalende groothandelsprijzen voor synthetische waren

Ter illustratie: Nog maar vier jaar geleden (in 2017), was de groothandelsprijs van een 1 ct. synthetische ronde geslepen diamant van VS helderheid en F-H kleur 17% minder dan een gelijkwaardige natuurlijke steen. Amper een jaar later kostte deze diamant 30% minder en vandaag bedraagt de korting ongeveer 65%, waarbij sommige analisten de groothandelsprijzen voor synthetische diamanten tot 84% noemen voor goederen van dezelfde grootte, kleur en zuiverheid.

Die scherpe daling van de prijs van synthetische diamanten gaat steeds sneller door de enorme investeringen in de productie, waardoor de fabrieken in China en India in een steeds hoger tempo onbeperkte voorraden kunnen pompen, waardoor de productiekosten de afgelopen 10 jaar vertienvoudigd zijn. En hoewel de dalende kosten van synthetische producten welkom nieuws zijn voor prijsbewuste consumenten, zal iedereen die een paar jaar geleden nog een premiumprijs betaalde, nu al spijt hebben van zijn aankoop. Het zou ook een duidelijke waarschuwing moeten zijn voor consumenten die hopen dat een synthetische diamant enige waarde op lange termijn zal behouden.

Natuurlijke diamanten worden een nog zeldzamere hulpbron

Dat is niet het geval voor echte diamanten, want het aanbod van natuurlijke diamanten gaat in de tegenovergestelde richting. De piek in de diamantproductie is reeds voorbij. In de afgelopen tien jaar zijn er geen grote mijnen ontwikkeld en de kans is klein dat er nog grootschalige delfplaatsen zullen bestaan. Dit zal spoedig leiden tot relatieve schaarste, vooral als het gaat om grotere diamanten en diamanten van hogere kwaliteit, en die zeldzaamheid zal de prijzen doen stijgen. Het al jaren verwachte vraag-en-aanbod-scenario is nu aangebroken, wat betekent dat de markt voor de natuurlijke diamanten van hoge kwaliteit die BAUNAT verkoopt, niet te lijden zal hebben onder de opkomst van goedkopere substituten. Integendeel.

Dit wil niet zeggen dat wij juwelen met synthetische diamanten niet als legitiem product erkennen. Wij zijn er echter van overtuigd dat zij in een heel andere categorie thuishoren dan fijne juwelen bezet met echte diamanten. Eerlijk gezegd zou men zich vergissen als men een diamant, die een miljoen jaar geleden diep in de aarde is ontstaan, zou vergelijken met een steen die vorige week uit een fabriek is gekarnd. Consumenten weten dit intuïtief.

Er is een goede reden waarom de verkoop van synthetische diamanten daalt in de maanden februari, mei en december. Dat zijn de momenten waarop mensen verlovingsringen of betekenisvolle sieraden kopen in plaats van goedkope alternatieven. Zoals De Beers CEO Bruce Cleaver zei over hun eigen synthetisch diamantproduct, Lightbox: het is leuk, modieus en prima voor dit moment, maar het is niet zeldzaam en mag niet te veel kosten. Dit is niet de diamant die u koopt om een belangrijke mijlpaal te vieren of om uw eeuwige liefde uit te drukken. Zijn eerlijkheid is verfrissend. Maar wij voelen ook de behoefte om nog enkele misverstanden uit de weg te ruimen.

De sociaal-economische voordelen van gedolven diamanten

Producenten van synthetische diamant doen vaak valse beweringen over milieuvriendelijkheid, maar in tegenstelling tot beursgenoteerde diamantmijnbouwers zijn zij niet verplicht om informatie bekend te maken. Uit een onafhankelijk rapport van Trucost, genaamd "The Socioeconomic and Environmental Impact of Large-Scale Diamond Mining", blijkt dat de productie van een karaat lab-gekweekte diamant waarschijnlijk meer dan het dubbele van de koolstofuitstoot van een gelijkwaardige gedolven diamant tot gevolg heeft. Niettemin kiezen sommige jonge consumenten, aangemoedigd door misleidende reclamecampagnes, voor synthetische diamanten vanwege hun zogenaamd kleinere ecologische voetafdruk, die allesbehalve zeker is.

Nu zijn er weliswaar vraagtekens geplaatst bij de naar verluidt kleinere milieu-impact van de diamantwinning, maar wij stellen vast dat er aanzienlijke inspanningen worden gedaan om de gevolgen ervan te verminderen en de mijnen aan het eind van hun levensduur te saneren. Maar zelfs als wij het milieuvraagstuk terzijde zouden schuiven, dan nog is het zo dat de pers overweldigend de ethische superioriteit van synthetische diamanten aanprijst. Dit is een volstrekt misleidende benadering, omdat de enorme positieve invloed die diamanten op de producerende landen hebben, zo goed als genegeerd wordt. Wij zijn namelijk van mening dat de enorme sociaal-economische voordelen van natuurlijke diamanten zwaarder wegen dan de eventuele milieugevolgen van de diamantwinning, of deze zelfs compenseren.

Uit dezelfde Trucost-studie bleek dat de grote diamantmijnbouwers in 2016 16 miljard dollar aan nettovoordelen creëerden, waarvan 60% rechtstreeks terugvloeide naar de plaatselijke gemeenschappen. Hun arbeiders kregen bijna vijfmaal het leefbare loon in hun land betaald en zij hadden 77.000 mensen in dienst. Over de hele wereld voorziet de diamantindustrie in het levensonderhoud van 10 miljoen mensen, waaronder 1,5 miljoen ambachtelijke en kleinschalige mijnwerkers en hun gezinnen in Afrika en Zuid-Amerika, en ongeveer 600.000 mensen in India. Dit is des te belangrijker wanneer men beseft dat diamanten meestal worden gedolven in enkele van de meest onherbergzame gebieden ter wereld - van de NWT in Canada tot de Siberische toendra en de woestijnen van Zuid-Afrika - met weinig andere werkgelegenheidsmogelijkheden voor de plaatselijke bevolking. Het meest opmerkelijke succesverhaal is Botswana.

Volgens de Wereldbank was Botswana, toen het in 1966 onafhankelijk werd, een van de armste landen ter wereld, met een inkomen per hoofd van de bevolking van slechts 70 dollar per jaar! In 1967 ontdekte De Beers de Orapa-mijn, en de rest is geschiedenis. Vandaag is Botswana een van de welvarendste landen van Afrika, met gratis gezondheidszorg, gratis onderwijs en een inkomen per hoofd van de bevolking van bijna 20.000 dollar. Diamanten vertegenwoordigen 88% van de totale uitvoer van het land en 20% van zijn BBP. Er is geen soortgelijk succesverhaal verbonden aan de productie van synthetische diamanten, die alleen bijdragen tot de winst van een paar rijke investeerders in de fabrieken die ze produceren.

Concluderend, of uw motivatie nu economisch, emotioneel of maatschappelijk is, de enige echte optie is om natuurlijke diamanten te kopen. Wij bij BAUNAT geloven sterk in de blijvende waarde van natuurlijke diamanten, en wat dat betreft zullen wij nooit compromissen sluiten.
Share on:
Stefaan Mouradian & Steven Boelens