• Hoe en waar ontstaan diamanten?
  • Kan men de leeftijd van een diamant bepalen?
  • Hoe komt het dat diamanten zo hard zijn?

Een diamanten sieraad valt bij iedereen in de smaak. De fonkeling en het kleurenspel van de edelsteen fascineren jong en oud. Maar waar komt die schittering vandaan? En hoe komt het dat diamant zo hard is? Met andere woorden: hoe ontstaan diamanten eigenlijk?

Hoe en waar ontstaan diamanten?

Laat ons om te beginnen een veel gehoorde misvatting rechtzetten. Diamant is geen variant van steenkool. Steenkool ontstaat uit plantenresten. En hoe ontstaan diamanten dan? Die vormden zich al veel vroeger in de geschiedenis van de aarde. Ze zijn gemaakt van zuivere koolstof die werd blootgesteld aan zeer hoge temperaturen en druk op ongeveer 150 kilometer diepte. Ze ontstonden honderden miljoenen tot enkele miljarden jaren terug. Wanneer een vulkaan uitbarstte bracht hij soms diamanten mee naar de oppervlakte. Ook op andere plaatsen in ons zonnestelsel ontwikkelden zich overigens diamanten. Dat weten we omdat stukjes diamant werden aangetroffen in meteorieten die op aarde neerstortten.

Kan men de leeftijd van een diamant bepalen?

De exacte leeftijd bepalen is onmogelijk. Wetenschappers maken wel een inschatting op basis van de soorten mineralen die in inclusies in de diamant worden gevonden. Ook de tijd die nodig was om de diamant te vormen valt onmogelijk te berekenen. Soms ligt het vormingsproces enkele miljoenen jaren stil bij een verandering in temperatuur of druk.

In kraters van meteorietinslagen werden ook diamanten aangetroffen – BAUNAT

Hoe komt het dat diamanten zo hard zijn?

Diamant bestaat dus uit koolstof, net als grafiet of roet. Maar bij diamant zijn de atomen heel strak onderling verbonden. Daarom is de edelsteen het hardste natuurlijke mineraal op onze planeet met een maximumscore van 10 op de hardheidsschaal van Mohs. Edelstenen als saffier en robijn scoren een 9.

Hoe ontstaan de verschillende kleuren in diamanten? Vraag meer info aan onze diamantexperten.

Share on:
SARA SIX