Mooi hé? Zo helder. Zo mooi geslepen. Wat een diamanten schittering. En dan verwerkt in kunstig ontworpen juwelen. Net als wij ooit valt ook u vandaag mogelijk in zwijm, wanneer u naar uw diamanten juwelen kijkt. Maar soms popt bij u ongetwijfeld de vraag op naar hoe die diamanten eigenlijk in die juwelen terechtkwamen. Wel, dat verhaal is al even boeiend als die ring om uw vinger of die ketting om uw hals. Er was eens …

  • Waar en hoe ontstaat uw diamant?
  • Hoe worden uw diamanten ontgonnen?
  • Wie verwerkt en verhandelt de diamanten voor uw juwelen?
  • Hoe belandden ze bij BAUNAT in uw diamanten juwelen?

Waar en hoe ontstaat uw diamant?

Wel, soms ontstaat een diamant in een lab. Sinds september 2018 zijn dergelijke synthetische diamanten zelfs te koop bij een van de grootste diamantenproducenten ter wereld: De Beers. Maar de diamanten die u bij ons koopt, ontstaan 100% natuurlijk, en daar blijven we ook bij.

De edelstenen uit onze diamanten juwelen ontstaan meestal 150 tot 250 km diep in de aarde. Door extreem hoge druk (de druk van een Eifeltoren!) en temperatuur (tot wel 1200 graden, slik) verving koolstof daar mineralen door diamant. Dit proces nam meestal 1 tot 3,5 miljard jaar in beslag. Let op het woord ‘verving’: diamant is geen kool die onder hoge druk in edelsteen veranderde, wat nochtans vaak wordt gedacht.

Maar hoe komen de diamanten dan naar boven? Wel, snel! De ruwe diamanten, die later in uw juwelen belanden, werden meegenomen door magma dat van diep onder de grond razendsnel naar boven komt. Dat magma vormt kimberliet, een stollingsgesteente. Het komt zo vlug omhoog (eerst 4 tot 20 m per seconde, aan het oppervlak zelf 200 m per seconde!), dat de diamanten die erin terechtkomen, zelfs geen tijd hebben om in grafiet te veranderen. De koolstof behoudt hun sterke kristalstructuur.

GOED OM TE WETEN: zo’n uitbarsting van kimberliet heeft geen enkele mens al mee gemaakt. De meeste kimberlietpijpen zijn immers tientallen tot 300 miljoen jaar oud. Oef!

Momenteel weten we dat de aarde ongeveer 5000 kimberlietpijpen bevat. Maar slechts een honderdtal bevat voldoende diamant voor economisch haalbare ontginning. In 2017 werd bijvoorbeeld 134 miljoen karaat aan diamant ontgonnen. Maar amper 19% bleek van voldoende kwaliteit voor diamanten juwelen. Slechts 1 op een miljoen diamanten is een kwaliteitssteen van 1 karaat, 1 op de 15 miljoen is er één van 3 karaat.

Kimberlietpijpen zijn ook bijzonder moeilijk te vinden. Vaak zijn ze bedekt met vegetatie, sediment, grond en water. Geofysici gaan er tegenwoordig naar op zoek met allerlei moderne onderzoeksmethoden. Ze speuren zo naar anomalieën die samengaan met kimberliet. Maar zonder veel succes: de laatste belangrijke ontdekkingen dateren al weer uit 1980, in Canada.

Hoe worden uw diamanten ontgonnen?

Voor de 20ste eeuw werden de meeste diamanten gevonden in alluviale afzettingen – het losse materiaal dat door een rivier wordt, nu ja, afgezet. Lange tijd, tot 1726, werden ze zelfs alleen gevonden in India. Legendarisch waren daar de vindplaatsen in Golkonda, waar onder meer de wereldberoemde Hope Diamond en Koh-i-Noor vandaan komen. Vandaag worden diamanten nog altijd alluviaal ontgonnen, op oevers en kusten, maar tegenwoordig ook op de zeebodem, voor de kust van Namibië. Speciale schepen zuigen daar de zeebodem af, met vacuümbuizen.

De meeste diamanten worden echter ontgonnen via openput- of ondergrondse mijnbouw. Deze ontginning startte in de jaren 1870. In 1866 vond Erasmus Jacobs in Zuid-Afrika, nabij de stad Kimberley, de Eurekadiamant. Drie jaar later trof Cecil Rhodes er de Ster van Afrika aan, een diamant van 83,50 karaat. Duizenden begonnen er op de heuvel Colesberg Kopje koortsachtig naar diamant te graven. De heuvel werd de beroemde Kimberleymijn, tegen 1888 volledig uitgebaat door het bedrijf van Cecil Rhodes: De Beers, lang de enige en nog steeds een enorme diamantproducent.

Diamanten worden vandaag op alle continenten ontgonnen. De grootste vindplaats is tegenwoordig echter Rusland, en dan vooral de Republiek Sacha, in het hoge noorden. Maar liefst 80% van de wereldwijde diamantreserves komt uit mijnen in die regio, zoals uit Oedatsjny: momenteel een van de diepste openputmijnen ter wereld, tot meer dan 600 m. Daar wachten nog zeker 150 miljoen karaat, goed voor 50 jaar productie.

Andere belangrijke vindplaatsen zijn onder meer de Catocamijn in Angola (nog 130 miljoen karaat aan ontginbare diamanten), de Jwanengmijn (beschouwd als de rijkste diamantmijn ter wereld, uitgedrukt in waarde) en de Orapamijn (grootste diamantmijn ter wereld, letterlijk dan, met een oppervlakte van 118 km²) in Botswana, en de Venetiamijn in Zuid-Afrika. Zonder uiteraard de Argylemijn in West-Australië te vergeten, die in 2015 al 791 miljoen karaat had opgeleverd. Toch sluit deze mijn in 2020.

Want ja, vele mijnen raken langzaamaan uitgeput, of zijn economisch niet meer rendabel. Experten schatten dat de wereldwijde reserves de komende jaren telkens met 2% zullen afnemen. Mijnbedrijven investeren dan ook zwaar in de ondergrondse ontginning van hun vindplaatsen, om de levensduur ervan te verlengen. Tegelijk boren ze nog nieuwe reserves aan, zoals de Gahcho Kuémijn in de ijskoude Canadese toendra.

De twee grootste diamantproducenten ter wereld zijn De Beers en ALROSA. De eerste, die dus startte aan de Kimberleymijn, stond in 2014 in voor 28% van de wereldwijde productie van ruwe diamanten. Niet slecht, maar ooit was dit bedrijf nog veel groter. Eind jaren tachtig controleerde het 80% van de markt in ruwe diamanten (in waarde). De andere grote diamantproducent is het Russische ALROSA, in 2014 goed voor 25% van de productie aan ruwe diamanten. ALROSA bezit ook de grootste diamantreserve ter wereld: 967,5 miljoen karaat, vastgesteld op 1 januari 2012.

Mogelijk komen de diamanten uit uw juwelen uit deze enorme Oedatsjnymijn in Rusland - BAUNAT

De enorme Oedatsjnymijn in Rusland is een van de diepste openputmijnen ter wereld. Er wachten nog 150 miljoen karaat aan diamant, goed voor 50 jaar productie.

Wie verwerkt en verhandelt de diamanten voor uw juwelen?

Eens de ruwe diamanten ontgonnen zijn, worden ze gesorteerd in meer dan 12.000 categorieën, volgens grootte, vorm, kwaliteit en kleur. Meer dan 45% van de wereldwijde voorraad wordt zo verwerkt en verdeeld door de Diamond Trade Company, de distributiearm van De Beers. De beste diamanten in termen van kleur en helderheid zijn bestemd voor juwelen.

Daarna worden de ruwe edelstenen verhandeld via diamantbeurzen, vergezeld van een Kimberley-certificaat, dat bewijst dat het niet om conflictdiamanten gaat. De eerste diamantbeurs werd in 1907 opgericht in onze thuishaven: de Diamantclub van Antwerpen. Vandaag wordt nog altijd 80% van de ruwe diamanten ter wereld in Scheldestad verhandeld, net als 50% van de geslepen diamanten.

Andere belangrijke handelscentra zijn onder meer Dubai voor het Midden-Oosten, Mumbai, en Tel Aviv voor de Noord-Amerikaanse diamantmarkt. Daar is de vraag vandaag nog altijd het grootst, onder meer dankzij de grote marketinginspanningen die De Beers midden vorige eeuw daar deed. Maar de laatste jaren stijgt de vraag in China en India sterk, aangezien de middenklasse daar groeit. Verwacht wordt dat de vraag naar ruwe diamant daar samen in 2019 35% zal bedragen, tegenover dan 31% in de VS.

Lange tijd was Antwerpen ook hét slijpcentrum ter wereld. Maar vandaag wordt 92% van de ruwe diamanten ter wereld geslepen in het Indiase Surat. Antwerpen zet echter in op technologie om het slijp- en polijstwerk binnen zijn stadsgrenzen te houden, met een revolutionaire slijprobot. Andere belangrijke slijpcentra, buiten Antwerpen en Surat, zijn Amsterdam, Johannesburg, New York en Tel Aviv. Vaak dus dezelfde steden waar ze verhandeld worden.

TIP: lees meer over de boeiende geschiedenis van Antwerpen als werelddiamantcentrum

Na het slijp- en polijstwerk worden de diamanten bestemd voor juwelen opnieuw gewaardeerd volgens hun vier C’s, waarna ze terug worden verkocht aan diamantgroothandelaars of makers van diamanten juwelen, in een van de 28 geregistreerde diamantbeurzen wereldwijd. Hun vaklui verwerken de edelstenen, steunend op jarenlange ervaring, in vaak schitterend ontworpen sieraden.

Hoe belandden ze bij BAUNAT in uw diamanten juwelen?

Terwijl diamanten voor juwelen vaak wel vier tot vijf keer van eigenaar wisselen, kopen wij onze edelstenen rechtstreeks bij de slijpers aan, via een zorgvuldig uitgebouwd netwerk van nichediamantproducenten. Zo hoeven wij en u de winstmarges van de verschillende tussenpersonen niet te betalen. Die slimme aanpak en nog enkele andere zaken maken dat u diamanten juwelen bij ons tegen een zeer scherpe prijs kunt kopen.

Ontdek ons aanbod aan diamanten juwelen nu meteen

Wilt u zichzelf of uw geliefde zo’n sieraad schenken, met een edelsteen die millennia geleden ontstond en de wereld heeft gezien, om vakkundig bewerkt te worden tot pure schittering? Duik dan nu in het grote aanbod van onze webshop.

Share on:
OLIVIA SMULDERS