• Hoe en waar is diamantslijpen ontstaan?
  • Hoe vangt een diamantslijper het slijpproces aan?
  • Wat zijn de volgende stappen in het slijpproces?
  • Welke revolutionaire uitvinding automatiseert het slijpproces van diamanten?

Waar let u zoal op als u een sieraad met een diamant wil kopen? Kleur? Schittering? Vorm? Wist u dat schittering en vorm eigenlijk onlosmakelijk met elkaar verbonden zijn? Als u ooit al een ruwe diamant van dichtbij zag, was u waarschijnlijk teleurgesteld door de uitstraling ervan.

Ruwe diamanten lijken dof en vuil en het is eigenlijk ongelooflijk dat daarvan een mooie blinkende edelsteen kan worden geslepen. Want pas nadat een steen geslepen en gepolijst is, krijgt hij de schittering die ons aantrekt. BAUNAT loodst u doorheen de evoluties in het diamantslijpen.

TIP: Meer weten over de verschillende slijpvormen? In dit 3:09 durend filmpje wordt verduidelijkt welke vormen het vaakst gekozen worden.

Hoe en waar is diamantslijpen ontstaan?

Diamanten zijn al eeuwenlang geliefd, zelfs in hun natuurlijke, ruwe, glansloze vorm. In de laatste jaren kent de verkoop van ruwe diamant zelfs opnieuw een stijgende evolutie. De eerste melding van diamant vinden we terug in de ‘Artha Castra’, een Indisch manuscript uit de 4de eeuw voor Christus dat fungeerde als een soort handboek voor belastingen op edelstenen. Maar ook in andere oude geschriften, zoals de Bijbel, is er sprake van diamant.

De oudste referentie naar diamant komt misschien uit India, de wieg van diamant slijpen staat toch in België. In de 14de eeuw ontstond in het Duitse Nürnberg wel al een gilde van diamantslijpers maar het was toch wachten tot in 1456 de Bruggeling Lodewijk van Bercken de basis legde voor het moderne diamantslijpen. Onder andere hij ontdekte dat diamanten geslepen konden worden met hun eigen diamantstof. Dit was een belangrijke ontdekking omdat andere materialen niet in staat bleken de hardste stof ter wereld te slijpen.

Brugge werd zo op de kaart gezet als diamantcentrum. Tot het begin van de 16de eeuw kon de stad die positie ook vasthouden, maar na het verval van de Brugse haven nam Antwerpen die positie over.

De Antwerpenaar Marcel Tolkowsky kon als eerste het slijpen van diamant naar een hoger niveau tillen. Hij bedacht halverwege de 17de eeuw een wiskundige methode om een ronde diamant met 58 facetten te kunnen slijpen. De optimaal schitterende diamant was zo een feit.

TIP: De woorden briljant en diamant worden vaak door elkaar gebruikt. Toch zijn ze geen synoniemen. Lees hier meer over de briljant.

Hoe vangt een diamantslijper het slijpproces aan?

Er komt soms tot een jaar voorbereiding kijken bij het proces van ruwe diamant tot afgewerkt exemplaar. Dat proces begint bij het bestuderen van de innerlijke kenmerken.

Een leuke anekdote die aantoont hoe belangrijk dat bestuderen wel is, is die over het slijpen van de Cullinan-diamant. Deze uitzonderlijke steen werd in 1905 in Zuid-Afrika ontdekt en staat in de geschiedenisboeken genoteerd als de grootste ruwe diamant die ooit gevonden werd.

In die tijd was het nog gebruikelijk dat zulke vondsten aan de vorst geschonken werden. Zo geschiedde ook. Koning Edward VII gaf in 1907 dan de opdracht aan de Amsterdamse diamantslijper Joseph Asscher de opdracht om de steen te bewerken.

Asscher sleep eerst een klein venster in de Cullinan om de zuiverheid te bepalen en de breuklijnen te onderzoeken. Sommige bronnen beweren dat hij maandenlang met de steen van 3106,75 karaat in zijn broekzak liep.

Pas in 1908 maakte hij een inkeping in de diamant en besloot hem daarna te splijten. Uiteraard was hij angstig de uiterst waardevolle diamant te vernielen. Toch plaatste hij zijn mes in de inkeping en gaf er een harde klap op. Volgens de overlevering zou Asscher zijn flauwgevallen door de spanning.

Toen hij opnieuw bij zinnen kwam, merkte hij dat de diamant perfect gekloofd was. Er konden 9 grote en 96 kleine diamanten geslepen worden uit de originele Cullinan. De grootste steen werd de Cullinan I gedoopt en heeft een caratage van 530,20. Deze werd verwerkt in de Britse kroonjuwelen en heeft vandaag een waarde van ongeveer 400 miljoen dollar.

TIP: Welke andere edelstenen schreven ook geschiedenis? Ontdek hier ’s werelds beroemdste diamanten.

Een diamant wordt geslepen over de slijptafel. – BAUNAT

Wat zijn de volgende stappen in het slijpproces?

Nadat de slijper de diamant goed heeft bestudeerd, maakt hij een groef in de steen om hem in twee te splijten. De uiteindelijke vorm wordt daarbij al zichtbaar. Alle afzonderlijke stukken ruwe diamant worden machinaal ronder gemaakt om ze makkelijker te facetteren. Die fase heet bruting.

Het facetteren vergt het meeste vakmanschap. De facetten worden ook nog manueel aangebracht. Het is een ideale en symmetrische verdeling van de facetten die voor een optimale schittering zorgt.

Het aantal facetten verschilt per diamantvorm en facetpatroon. Informeer u dus goed hierover vooraleer u een diamant aanschaft. Zeker als u een diamant als investering koopt, is het belangrijk goed te begrijpen wat de invloed van het slijpproces is op de uiteindelijke waarde van de diamant.

De laatste stap in het slijpproces is de diamant polijsten. In het vakjargon heet dit brightening. Elk facet wordt apart gepolijst om een zo goed mogelijke schittering te krijgen. Daarna onderzoeken specialisten in laboratoria zoals het GIA de diamant. Als de slijpvorm niet kwalitatief genoeg blijkt, zal de diamant niet op de markt gebracht worden. De steen zal in dat geval opnieuw gefacetteerd en gepolijst moeten worden.

TIP: U wil natuurlijk zeker zijn van de kwaliteit als u losse diamant of een juweel met een diamant in wil kopen. Lees hier meer over diamantcertificaten.

Met de Fenix werd het slijpproces van diamanten voor 90% geautomatiseerd. – BAUNAT

Welke revolutionaire uitvinding automatiseert het slijpproces van diamanten?

18 juni 2018 stelde de Antwerpse diamantsector de Fenix voor aan de wereld. Deze revolutionaire technologie automatiseert het slijpproces van diamanten voor 90%. Het Wetenschappelijk en Technologisch Onderzoekscentrum van de Antwerpse diamantkoepel (AWDC) werkte 10 jaar aan deze technologie.

Fenix werkt tot 20 keer sneller aan briljante en meer fancy slijpvormen. Om de diamanten puntgaaf af te werken, is wel nog menselijke tussenkomst nodig.

Fenix kan de diamantsector een enorme boost geven. De sector kampt met wat problemen door een stijgend tekort aan diamantslijpers. In de voorbije jaar halveerde het aantal diamantslijpers in Antwerpen tot 650. Het leeuwendeel van de (kleinere) diamanten wordt daarom in lageloonlanden zoals Sri Lanka, India of China bewerkt.

De naam is dan ook symbolisch. Een feniks is een fabeldier, meer bepaald een goddelijke vogel, uit de Griekse mythologie die steeds opnieuw uit zijn eigen as herboren wordt. Zal Fenix erin slagen de Antwerpse diamantslijper uit zijn as te laten herrijzen? Dat zal de toekomst uitwijzen.

TIP: Wie diamant zegt, zegt Antwerpen en omgekeerd. Lees hier meer over de Antwerpse diamantwijk en haar geschiedenis.

Hoe kan BAUNAT diamanten verkopen aan zulke competitieve prijzen? In hoeverre kan ik mijn juwelen op maat laten maken? Vraag extra advies aan de experten van BAUNAT.

Share on:
GERD VAN DE VEL