Antwerpen en de Chinese stad Shanghai zijn al dertig jaar zustersteden. Om dit jubileum in de kijker te zetten, werd de band tussen beide steden uitgebreid gevierd op een exclusieve avond in Shanghai, inclusief een modeshow met creaties van bekende Antwerpse ontwerpers. Ann Demeulemeester, Haider Ackerman en Jean-Paul Lespagnard toonden er enkele unieke creaties uit hun collectie, opgeluisterd met Antwerpse diamantjuwelen.

Netwerkmoment voor Antwerpse diamantairs

Het evenement werd georganiseerd door het Antwerp World Diamond Centre en gaf de meegereisde diamanthandelaren de kans om nuttige contacten te leggen met hun Chinese collega’s. Ook de Antwerpse burgemeester Bart De Wever was van de partij.

Volgens het AWCD was dit event meer dan de moeite waard. “Een goede relatie met de Shanghai Diamond Exchange is van vitaal belang voor de Antwerpse diamantsector”, vertelt woordvoerster Margaux Donckier. Dat is niet uit de lucht gegrepen, want vorig jaar exporteerde Antwerpen liefst 1,8 miljoen karaat geslepen diamant naar China en Hong Kong.

Streven naar betere samenwerking

Er werd uiteraard niet enkel gefeest in Shanghai. Er werden vooral enkele belangrijke bilaterale overeenkomsten gesloten met de Shanghai Business Exchange, waardoor de  samenwerking in de toekomst nog beter zal verlopen. De missie werd feestelijk afgesloten met een ‘Diamond Night’, waar de meegereisde diamanthandelaren naar hartenlust konden netwerken met hun Chinese evenknieën.

Deze succesvolle avond werd gesponsord door Silk Road Diamond, een Belgisch-Chinees diamantbedrijf dat ook de diamanten voor de modeshow leverde. Het bedrijf wil de link tussen Antwerpen en China nog verder versterken naar analogie met de Zijderoute, die eeuwen geleden het Oosten met het Westen verbond.

Antwerpse diamant: bouwen op 550 jaar ervaring

“Onze grootste troef? 550 jaar kennis en ervaring. Antwerpen staat nog steeds bekend om zijn uitstekende kwaliteit, transparante handel en goede prijzen”, gaat Margaux Donckier verder. “Dat Chinezen maar al te graag handel voeren met Antwerpen kan alleen goed zijn voor de Belgische diamantsector, die nu al goed is voor 6.600 rechtstreekse en 32.600 onrechtstreekse jobs. Diamant is daarmee het belangrijkste Belgische exportproduct buiten de EU.”

Share on:
GERD VAN DE VEL