• Hoe ontstond 3D printen en hoe evolueert het?
  • Welke technologieën helpen de sieradenindustrie nu al vooruit?
  • Hoe kunnen 3D sieraden geprint worden en wat zijn de voordelen?
  • Zijn er dan ook nadelen aan het 3D printen van sieraden?

Dat technologie de toekomst is, dat is duidelijk. Zo wordt 3D-printen steeds toegankelijker en helpt het heel wat sectoren vooruit. Prototypes, modellen en vervangstukken voor machines in 3D zijn nu al een realiteit, maar ook in de creatieve sector komt de techniek stilaan op. Zo zijn 3D sieraden dichterbij dan u misschien denkt. Lees alles over de voor- en nadelen van deze techniek voor de sieradenindustrie.

Hoe werkt 3D printen en hoe evolueert het?

Eind de jaren tachtig startte het MIT samen met het bedrijf 3D Systems een project om sneller prototypes te kunnen maken dankzij 3D printers. Rond 2005 begon de techniek toegankelijker te worden voor het grote publiek en toen Siemens in 2014 3D-printers gebruikte voor industrieel gebruik, brak de technologie volledig door.

Om een voorwerp in 3D te printen, moet elk laagje geprint en opgebouwd worden (reken zo’n 0,025 mm - 0,05 mm dikte voor een laagje). Elke laag wordt op de vorige versmolten dankzij UV-licht of laserstralen. Zo kunnen voorwerpen in kunststof, metaal of keramiek geprint worden. Ook kan het 3D-printen omgekeerd te werk gaan: een 3D-laser snijdt of smelt daarbij een voorwerp uit een blok, zoals een blok wax.

De voorbije jaren zijn er al enkele opmerkelijke voorwerpen uit een 3D-printer gerold. Denk aan menselijke organen, raketonderdelen voor de NASA tot betonnen huizen. Ook de kunst en creatieve sector profiteren al van de techniek: aardewerk, lampbehuizingen, horlogekasten… En zelfs de modewereld is fan van de trend: in 2015 kon u op de catwalk van Chanel een 3D-geprint jasje in tweed spotten.

Welke technologieën helpen de sieradenindustrie nu al vooruit?

Juweliers maken al gebruik van innoverende machines of technologieën om een juweel op maat zo kwalitatief mogelijk te maken. Zo slijpt automatische slijprobot Fenix diamanten extreem precies. Het robotje ervoor dat het edelmetaal van het juweel niet vervormt omdat de temperatuur niet boven de 35° C gaat. Een schitterende diamant wordt in één uur geslepen, terwijl een vakman hier ongeveer één dag voor nodig heeft.

Via CAD-software kunnen juweliers op maat gemaakte ringen visualiseren. Dankzij een 3D-tekening kan de klant al op een scherm aanschouwen hoe zijn of haar toekomstige sieraad er in 360° zal zien. Daarnaast zijn aanpassingen zo doorgevoerd en is de klant zeker dat het ontwerp volledig naar zijn of haar smaak zal zijn.

Via 3D visualisatie van BAUNAT kunnen klanten hun uitgetekende sieraden op voorhand bewonderen.

Hoe kunnen 3D sieraden geprint worden en wat zijn de voordelen?

Ringen, kettingschakels of andere juwelen ontstaan door edelmetaal zoals goud te smelten en in een klassieke gietvorm te gieten. Om efficiënter te werken, ontwerpen en printen juweliers nu al het gietmodel in 3D. Daarna wordt het vloeibare edelmetaal in de vorm gegoten en stolt het. Ook kan een voorlopig prototype van het juweel geprint worden in 3D om een eerste (tastbare) indruk van het juweel te krijgen.

Dankzij de extreem gedetailleerde gietvorm kan een 3D sieraad tegenwoordig dus perfect op maat gemaakt worden. Door die precisie van de printers zal er ook veel minder overtollig materiaal verloren gaan. En omdat het 3D ontwerp van de sieraden via software wordt gemaakt, zijn de juwelen volledig symmetrisch. Denk maar aan oorbellen waarvan de twee modellen perfect identiek zijn aan elkaar, mooi toch?

Het 3D printen van sieraden zorgt voor perfect symmetrische diamanten oorbellen van BAUNAT.

Wie een stapje verder wilt gaan, kan sieraden vinden die werkelijk door een 3D printer werden geproduceerd. Edelmetaal zoals goud kan laagje per laagje geprint worden, maar dat is nog steeds een erg duur en tijdrovend proces. De diamant zelf kan uiteraard nog niet geprint worden, want een 100% natuurlijke edelsteen die er millennia over deed om te ontstaan in de aardkorst, is niet zo gemakkelijk om te reproduceren.

Zijn er dan ook nadelen aan het 3D printen van sieraden?

Sneller werken, meer gedetailleerde ontwerpen en minder verspilling van materiaal. Het lijkt wel alsof het 3D printen van sieraden alleen maar voordelen heeft. Maar omdat de techniek nog steeds in z’n kinderschoenen staat, brengt 3D sieraden printen toch nog moeilijkheden met zich mee.

De juwelen krijgen weliswaar sneller vorm, maar het vakmanschap van juweliers blijft broodnodig. Zo moeten de 3D sieraden en de diamantzetting nog manueel afgewerkt worden. De designopties moeten perfect uitgedacht worden aangezien de technologie nooit het creatieve proces van de ontwerpers zal kunnen vervangen. De ambachtslieden moeten uiteraard ook met de 3D software en printers vertrouwd zijn of een opleiding volgen.

Voor de afwerking van 3D sieraden blijft het vakmanschap van BAUNAT-experts nodig.

En laten we de prijzige investering in een 3D printer ook niet vergeten. We spreken hierbij al snel over een toestel met een startprijs van 1.000 euro tot geavanceerde modellen van 100.000 euro. Het printmateriaal, zoals wax, moet ook steeds aangekocht worden en onderhoud aan de 3D printer is zeker niet te onderschatten.

Bent u van plan om uw geliefde ten huwelijk te vragen met een uniek en op maat gemaakt juweel? Of bent u zelf erg creatief aangelegd en wilt u de nieuwe technologieën uit de juwelensector uitproberen? Maak dan zeker een afspraak met onze BAUNAT-vakmannen voor een juweel op maat of laat u inspireren door ons aanbod exclusieve sieraden en verlovingsringen.

Share on:
FRÉDÉRIQUE VANHOUTTE