D'un point de vue chimique un métal précieux est un métal naturel qui ne réagit quasiment pas avec d'autres substances. Les métaux précieux par exemple ne rouillent pas et résistent à certains acides - bien que nous vous conseillons de ne pas tester chez vous, par exemple avec nos bagues en or. À l'état pur de nombreux types de métaux précieux sont également assez mous, presque malléables et ont un éclat caractéristique. 

Que devez-vous savoir sur l'or, l'argent, le platine et d'autres métaux précieux moins connus ? Quel métal précieux est parfait pour vous et votre budget ? Les prix peuvent différer considérablement d'un métal précieux à l'autre. Découvrez ici toutes les informations sur 8 métaux précieux. Certains sont fréquemment utilisés par le bijoutier, d'autres pas.

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Que devez-vous savoir avec certitude sur l'or ?

De tous les types de métaux précieux seul l'or est jaune, mais cette couleur change lors de l'alliage - BAUNAT
L'or est le seul métal précieux qui, à l'origine, a une couleur jaune ocre. Il est souple et flexible mais aussi très compact : un gramme d'or peut être écrasé et roulé en une feuille d'or d'une taille d'au moins un mètre carré. Le métal précieux ne réagit ni avec l'eau ni avec l'oxygène. C'est pourquoi il ne rouille pas et ne se décolore pas.
L'or pur est trop mou pour les bijoux. C'est pourquoi d'autres métaux précieux sont ajoutés
L'électrum, un alliage naturel d'or et d'argent, a une couleur verdâtre. La proportion d'or et d'argent est d'environ fiftyfifty. Les Grecs anciens l'utilisaient déjà comme moyen de paiement.
Bagues empilables en différents métaux précieux. - BAUNAT
Parce que l'or pur est trop mou pour les bijoux, d'autres métaux (précieux) sont ajoutés afin d'obtenir ce que l'on appelle un alliage. L'or jaune par exemple est un alliage d'or, de cuivre et d'argent. Il existe d'autres combinaisons possibles, poussant la couleur jaune de l'or dans une direction différente. L'or blanc contient plus d'argent, de nickel ou de palladium, l'or rouge quant à lui a plus de cuivre dans sa composition. Un alliage d'or est en fait une meilleure option que le platine pour les bijoux. Il est plus facile d'ajuster la taille et il est moins sujet aux déformations.
Or violet : visuellement magnifique mais fragile
Il pourrait être aussi plus exotique avec de l'or violet par exemple. C'est un matériau visuellement magnifique mais fragile. L'or violet est plus souvent utilisé comme pierre précieuse que comme alliage de bagues. L'or bleu est une combinaison d'or et d'indium. La couleur peut varier considérablement selon la teneur en indium.

Cependant ni l'électrum, ni l'or violet, ni l'or bleu n'ont l'aspect classique et luxueux de l'or jaune, de l'or blanc ou de l'or rouge. C'est pourquoi vous ne les trouverez pas chez les bijoutiers qui valorisent la qualité.
Les lingots d'or sont de toutes formes et tailles - BAUNAT

D'où vient l'or ?

La plus grosse pépite d'or jamais trouvée pesait environ 71 kg. Cependant l'or se présente généralement sous la forme d'une structure fine et granuleuse, souvent combiné à d'autres métaux comme l'argent, dans les veines creusées dans les fissures des roches souterraines profondes. La concentration d'or dans ces roches est très faible : une tonne de minerai contient de 6 à 7 grammes d'or. Les diamants se forment également dans les profondeurs de la terre.
Le minerai d'or est traité pour filtrer l'or
Le minerai d'or est extrait dans les mines d'or et traité pour filtrer l'or. Le minerai est d'abord concassé et broyé puis dissout dans du cyanure de sodium - une immonde substance, il est vrai. L'or est ensuite chauffé à une température de 1600 °C et versé dans un moule en forme de tige d'une pureté d'environ 80 %.  Un traitement supplémentaire au chlore et à l'eau royale augmente la pureté à 99,9 %.

Que devez-vous savoir avec certitude sur le platine ?

Bracelet design de BAUNAT en platine, un type de métal précieux très résistant, stable et à la couleur inaltérable
Quand les Espagnols sont partis à la recherche d'argent et d'or dans le Nouveau Monde, ils sont tombés sur un métal remarquable qu'il était impossible de fondre. Ils y ont vu une contamination indésirable du minerai d'argent extrait. Cependant ils avaient tort.

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Le prix du platine est actuellement très favorable
Le platine est très durable, stable et inaltérable. Il est extrait de la même façon que l'or, à la différence près qu'une tonne de minerai ne donne que 1 à 6 grammes de platine. Les bijoux en platine sont généralement plus chers que les bijoux en or.

En savoir plus sur la différence entre le platine et l'or blanc.


Des bijoux en métaux précieux tels que l'or blanc, l'or jaune, l'or rouge ou le platine ? Vous les trouverez dans tous les modèles possibles chez BAUNAT. Également dans les élégants boutons de manchette pour les hommes.

Que devez-vous savoir avec certitude sur l'argent ?

L'argent, un type de métal précieux populaire, perd sa couleur et devient noir - BAUNAT
Tout le monde connait l'or et le platine. Et l'argent est bien connu aussi. Pendant des millions d'années l'argent a été non seulement le métal précieux préféré pour les décorations, mais aussi un moyen de paiement largement utilisé. Ce n'est pas pour rien que le mot français "argent" est dérivé du mot latin "argentum".
L'argent est très populaire dans les arts appliqués
Grâce à sa souplesse, l'argent est facile à travailler. C'est pourquoi ce type de métal précieux est très populaire dans les arts appliqués. Chandeliers, couverts, coffres à bijoux, icônes et sanctuaires religieux, flûtes - ils sont tous constitués d'argent ou recouverts d'une couche d'argent. L'argent s'oxyde rapidement, mais il est possible d'y remédier en un rien de temps avec un bon poli. Nous n'avons pas de conseils à ce sujet, mais nous savons comment faire pour nettoyer votre bague.
La pureté de l'argent se trouve dans les petits caractères
Si vous avez des bijoux en argent ou d'autres objets dans votre maison, vous pouvez déterminer leur pureté en regardant les petits caractères. Si à l'intérieur de votre bague en argent vous lisez 925 ou AG 925, cela signifie que votre bijou est composé à 92,5 % d'argent et à 7,5 % d'autres métaux, généralement du cuivre. L'argent avec cette pureté est aussi appelé argent sterling.
Absolument pas aussi rare que l'or
L'argent est également utilisé dans les bijoux en or tels que les colliers. Les bijoux en or jaune, en or rouge et en or blanc contiennent tous un pourcentage d'argent qui confère à l'or mou une certaine solidité. Il n'est absolument pas aussi rare que l'or. Le principal fournisseur d'argent est le Mexique, et en 2018 pas moins de 27 000 tonnes d'argent ont été extraites dans le monde entier.

Pour ou contre l'or blanc. L'argent est un dilemme pour certaines personnes. Nous aussi, préférons recommander l'or blanc. Cet alliage sera plus solide qu'un bijou en argent pur.

Quels types de métaux précieux moins connus sont également fascinants ?

Qu'est-ce que le ruthénium ?


Il s'agit d'un métal dur de couleur argent principalement utilisé en électronique. Le ruthénium a été découvert en 1844 dans les montagnes russes de l'Oural. Aujourd'hui c'est encore là que ce métal précieux est le plus répandu après l'Amérique du Nord et l'Amérique du Sud.

Le ruthénium est également utilisé en joaillerie. Le ruthénium est ajouté en particulier dans les bijoux en platine et en palladium. Cela les rend un peu plus chers mais également beaucoup plus résistants.

Qu'est-ce que l'osmium ?


Ce métal précieux de couleur bleu-gris réagit très fortement à l'oxygène sous forme de poudre. Cela lui donne une odeur (le mot osmium vient du grec osmè, qui signifie "puanteur") et il est également très toxique. Ce n'est pas le genre de métal précieux que vous voulez porter dans une bague sur vos doigts...

Qu'est-ce que l'iridium ?


Ce métal précieux a une très haute densité, ce qui le rend relativement lourd. Dans l'industrie le métal est très recherché pour sa dureté, sa durabilité et sa température de fusion élevée. Il est rare dans la croûte terrestre, mais on le trouve souvent dans les météorites. Tout comme le ruthénium, l'iridium est souvent utilisé pour renforcer le platine.
Bijou BAUNAT en or blanc, une sorte de métal précieux recouvert d'une fine couche de rhodium

Qu'est-ce que le palladium ?

Avec le palladium, un autre matériau argenté, nous nous rapprochons déjà un peu plus des types de métaux précieux auxquels la plupart des gens pensent immédiatement. Certains bijoux sont faits de palladium pur, bien qu'il soit très mou et léger. Mais dans l'art de forger, le palladium est principalement utilisé en complément de l'or pour obtenir de l'or blanc.

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Qu'est-ce que le rhodium ?


Le rhodium est un métal très dur blanc argenté (plutôt blanc qu’argenté), ce qui est très rare.  Dans la nature il est généralement mélangé à de l'or, du platine ou du palladium. Filtrer du rhodium pur est une affaire coûteuse et compliquée. La plupart des sites sont à nouveau situés dans les montagnes russes de l'Oural et moins de 25 tonnes sont collectées chaque année. À titre de comparaison : en 2018 la production mondiale totale d'or s'élevait à 3260 tonnes. Les propriétés physiques favorables de ce métal et sa rareté en font le métal précieux le plus cher au monde.
Le rhodium est appliqué en couches très fines sur les bijoux en or blanc en raison de sa dureté et de sa couleur exceptionnelle
En raison de sa dureté et de sa couleur exceptionnelle le rhodium est appliqué en couches très fines sur les bijoux en or blanc. L'or blanc en soi a toujours un aspect jaunâtre. C'est ce que nous appelons le processus de rodage.

D'autres métaux comme le magnésium, le cuivre ou le titane ne sont pas des métaux précieux.
La fusion et le traitement du platine sont plus difficiles que la fusion et le traitement de l'or. Cela se reflète également dans le prix. De plus la densité spécifique du platine est supérieure à celle de l'or. Une bague en or blanc 18 carats sera donc moins lourde que le même modèle en platine. Le poids joue également un rôle dans le calcul du prix. Par conséquent un bijou en platine sera plus cher.

Comment les métaux précieux sont-ils classés ?

Pour être qualifié de métal précieux, un métal ne doit pas ou peu être sujet à l'oxydation. Mais comment savoir lequel des métaux précieux est le plus noble ? La réponse à cette question se trouve dans la série de tensions des métaux. Cette série classe les métaux en fonction de leur capacité de réduction. De cette façon vous pouvez voir rapidement et facilement dans quelle mesure un métal est noble ou non.

Comme vous pouvez le constater : vous pouvez choisir parmi une large gamme de métaux mais certains sont mieux adaptés par rapport à d'autres pour l'utilisation en joaillerie. Chez BAUNAT nous optons résolument pour l'or et le platine, mais grâce à notre service personnalisé d'autres métaux sont tout à fait possibles. Alors quelle pierre précieuse choisissez-vous ? Pour vous inspirer découvrez ces magnifiques bijoux :

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Quel type d'or choisirez-vous ? Ou sinon le platine ?

Pour vous permettre de faire le bon choix, nous avons mis toutes les informations sur les différents types d'or et de platine sur d'autres pages. De cette façon vous pouvez comparer de manière optimale les différentes options et décider vous-même de ce qui vous convient le mieux. Si vous continuez à avoir des doutes les experts de BAUNAT se feront naturellement un plaisir de vous aider. En savoir plus à ce sujet ici :
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