• Quelle signification avait l’or pour les Égyptiens?
  • Quand la chaine en or est-elle devenue un symbole de statut?
  • Quelles sont les trois chaines en or les plus chères de tous les temps?
  • Quelles différentes chaines peut-on distinguer aujourd’hui?

Bien qu’on porte des bijoux depuis des siècles, les historiens ne savent pas exactement de quand date le premier collier. Certains prétendent que la première chaine a été fabriquée il y a 75 000 ans, d’autres pensent qu’elle daterait d’il y a 35 000 ans environ. Ils sont d’accord sur le fait que les premiers colliers se composaient d’os, de dents et de coquillages.

La première chaine en or a été fabriquée seulement 2 500 ans avant notre ère. Ce sont les Égyptiens qui ont élevé la technique de fabrication à un niveau supérieur. À travers l’histoire, la chaine en or n’a pas été utilisée seulement à titre décoratif. Lisez ici comment le collier était à l’époque symbole de statut et comment les chaines se portent aujourd’hui.

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Quelle signification avait l’or pour les Égyptiens?

L’or était très important dans l’Egypte ancienne. Les Égyptiens le considéraient comme un métal divin. L’or symbolisait le soleil levant et avait selon eux le pouvoir de rendre quelqu’un immortel. À l’époque des pharaons, il y avait aussi de l’or en abondance. L’Égypte comptait alors environ 125 mines d’or, situées pour la plupart dans le désert d’Arabie.

À partir du deuxième millénaire avant notre ère, les Égyptiens ont utilisé leur matériel divin comme objet de marchandage. Ils faisaient certes du troc et les marchandises étaient payées avec des marchandises, mais le poids des métaux tels que le cuivre, l’argent et l’or était souvent utilisé comme norme pour évaluer les marchandises. Les métaux à proprement parler n’ont été utilisés que plus tard comme moyen de paiement.

Le pharaon employait des bijoux en or pour récompenser les personnes méritantes. Jusqu’au début du Nouvel Empire, vers 1 550 av. J.-C., le service militaire était obligatoire et quiconque se montrait un brave soldat recevait une mouche en or, qui était le symbole par excellence du courage et de la force. Mais aussi d’autres objets en or tels qu’une chaine en or, un bracelet, un vase à pommade ou une hache, étaient souvent offerts à des fonctionnaires louables et à des guerriers héroïques.

Les orfèvres travaillaient généralement pour le compte du pharaon et jouissaient donc d’une grande considération. En conséquence, ils avaient souvent les ressources de faire construire une tombe pour eux-mêmes. Ainsi par exemple, on a découvert en septembre 2017 près de Louxor la tombe d’un orfèvre égyptien datant de 3 500 ans.

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Quand la chaine en or est-elle devenue un symbole de statut?

Tout au long des siècles, les bijoux ont connu différentes fonctions et significations, qui comportaient souvent aussi une dimension religieuse. Lorsque nous nous penchons sur la matière dont étaient faits les bijoux, nous devons aussi nous attarder sur le pouvoir qui en émanait. L’or est symbole de richesse et la richesse est inextricablement liée au pouvoir.

Un bijou apparu dans de nombreuses cultures européennes, entre autres chez les Celtes et les Allemands, est le torque. C’est un ornement circulaire en métal avec deux boutons aux extrémités qui se portait aussi bien autour du poignet, du haut du bras que du cou et dénotait l’appartenance à l’aristocratie. Le nom vient du latin « torquere », qui signifie courber ou tourner.

Le torque était également en usage dans l’armée romaine pour distinguer surtout les groupes spéciaux d’élite. Les militaires romains accomplis pouvaient gagner un torque en récompense de leurs mérites. À cet égard, le torque est comparable aux médailles que nous connaissons de nos jours. Pour les Celtes également, le torque en or, souvent porté comme chaine en or autour du cou, était un symbole de statut et une marque d’honneur pour les personnes de haut rang.

Au Moyen Âge, le pouvoir de l’or a gagné encore en importance. Il était alors interdit à tous les Français en-dessous d’un certain rang de porter de l’or. Ce droit était exclusivement réservé à l’aristocratie afin de maintenir les différences extérieures entre les classes. Les nobles drapaient donc littéralement de bijoux en or leur statut et leur pouvoir.

Quelles sont les trois chaines en or les plus chères de tous les temps?

Les bijoux ont beau de plus être un symbole de statut, il reste des modèles qui sont inabordables pour la plupart d’entre nous. Il suffit de songer au collier vertigineux « A Heritage in Bloom ». Ce collier en diamant a été conçu par le bijoutier chinois Wallace Chan et son prix  – pas moins de 200 millions de dollars – en fait le plus cher de tous les temps.

Pour ce prix, vous acquérez en fait vingt-sept colliers, car le collier orné de 11 551 diamants peut être porté de vingt-sept manières différentes. Il a fallu 47 000 heures pour réaliser ce design modulaire unique. Au cœur du bijou scintille un diamant extrait du diamant historique Cullinan.

De même l’Incomparable, comme son nom l’indique, ne peut être comparé à aucun autre collier. Ce chaine en or rouge a été conçu par le bijoutier libanais Mouawad et possède une valeur d’environ 55 millions de dollars. La forme du collier évoque celle d’une vigne. Les feuilles se composent de 90 diamants blancs de plus de 200 carats.

Le diamant jaune d’une pureté extraordinaire de 407 carats forme l’élément le plus frappant de ce collier en or. Fait amusant: le diamant jaune congolais a été découvert par hasard en 1980 dans un tas de gravats par une petite fille qui jouait là. La mine d’or voisine déversait régulièrement des déchets près de la maison de son oncle.

Nous concluons notre palmarès avec un collier connu des jeunes et des moins jeunes. Heart of the Ocean doit sa renommée au film iconique Titanic, où on le voit sur le cou de Rose (jouée par Kate Winslet). En raison de la popularité du film, le collier orné d’un cœur de diamant bleu a été abondamment copié.

La version la plus couteuse de ce collier vient de la main du bijoutier Harry Winston et contient un diamant bleu de 15 carats. En 1998, cette copie a été portée pendant les Oscars par l’actrice américaine Gloria Stuart, qui incarne la vieille Rose dans le film. Le prix de cette réplique exceptionnelle s’élève environ à 20 millions de dollars.

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Quelles différentes chaines peut-on distinguer aujourd’hui?

Nous avons beaucoup parlé de colliers iconiques et de la chaine en or comme symbole de statut, mais comment un collier se porte-t-il aujourd’hui? Vous pouvez trouver une chaine en or dans de nombreuses formes et de tailles. La longueur standard varie entre 36 cm et 90 cm. Une chaine sans fermoir qui s’enroule plusieurs fois autour du cou peut même mesurer jusqu’à deux mètres de long.

La chaine la plus courte est un choker. Ce chaine en or de 35 cm à 40 cm est porté au ras du cou. Ce modèle a été très populaire dans les années quatre-vingt-dix et est maintenant sur un retour. Certains chokers sont ouverts derrière. Un clin d’œil au torque que portaient les Celtes, les Allemands et les Romains?

Une chaine légèrement plus longue, de 40 cm à 45 cm, est appelée princesse. Pour que le bijou ressorte parfaitement, cette chaine en or devrait bien tomber dans la fossette située entre vos clavicules. La meilleure façon de mesurer la bonne longueur se fait avec un morceau de corde que vous placez contre une règle ou un ruban à mesurer.

La chaine matinée fait entre 40 et 60 cm de long et devrait tomber sur le buste. Elle se combine à la perfection avec un chemisier à col rond ou même avec un pull à col roulé. Cette chaine en or accentue délicatement votre décolleté et convient à toutes les occasions. Les hommes aussi optent généralement pour une chaine de 45 cm à 50 cm en moyenne.

Une chaine en or de 80 cm à 90 cm est une chaine opéra. Elle est assez longue pour pouvoir être portée aussi en double. Quand la chaine est encore plus longue, on parle de rope. Elle se porte en tout cas comme deux ou trois colliers. Cela fait très bel effet de l’enrouler plusieurs fois autour du cou lorsque vous portez une robe noire lâche sobre, par exemple.

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