Peut-on fabriquer des diamants à partir de beurre de cacahuète ? Sans doute que non. L'idée de pouvoir fabriquer des diamants facilement semble être un conte de fée farfelu mais il est pourtant avéré. Un géologue allemand est parvenu à fabriquer des diamants avec du beurre de cacahuète, bien que cela ne se soit pas déroulé sans heurts.

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Diamant et mystère de la terre

"Si nous voulons mieux comprendre comment la terre s'est formée, il nous faut également connaître les éléments qui la constituent", révèle Dan Frost, géologue au Bayerisches Geoinstitut. "Je m'intéresse surtout au processus d'interaction entre la partie intérieure de la planète et la croûte terrestre."

Selon Frost, un manteau de diamant énorme sous la croûte terrestre a ralenti le réchauffement de la terre, donnant ainsi un coup de pouce à l'évolution. En partant de cette idée, il a construit une simulation du manteau de diamant en petit format dans son laboratoire.
Avec son expérience, Frost espérait acquérir une meilleure visibilité de l'évolution de la terre. En comparaison à nos connaissances aérospatiales, nous savons très peu de choses sur le monde qui se cachent sous nos pieds. La géologie élémentaire nous apprend que la terre est divisée en trois couches : le noyau, les manteaux inférieur et supérieur et la croûte terrestre. Leur composition précise reste toutefois vagues dans notre connaissance humaine. Ces couches profondes renferment en outre différentes pierres précieuses.

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L'expérience

Les diamants se composent d'atomes de carbone comprimés profondément sous la croûte terrestre sous une chaleur étouffante. Le beurre de cacahuète est riche en carbone et reste un instrument idéal pour imiter ce procédé géologique extrême.

Frost a surtout utilisé de la pierre pour son expérience. Mais pendant la recherche, il a également découvert que l'on pouvait fabriquer du diamant synthétique en compressant le beurre de cacahuète sous une pression et une température très élevée. Après environ trois semaines, de petits diamants de deux à trois millimètres sont apparus. Les pierres sont si petites qu'elles ne peuvent pas être immédiatement taillées en diamant de qualité de joaillerie.

Pas de concurrence pour le secteur du diamant

Frost et son équipe constituent-ils un concurrent redoutable dans le secteur du diamant ? "Non, non, ce que nous voulons faire, c'est produire de petits diamants synthétiques qui peuvent servir de semi-conducteurs plus efficaces dans l'équipement électronique.” Avant que vous ne vous précipitiez dans l'armoire de votre cuisine : sa recherche ne s'est pas toujours déroulée sans encombre. Les petites explosions au laboratoire ne sont pas inhabituelles. Abstenez-vous donc de tenter de reproduire l'expérience chez vous !

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Peut-on fabriquer des diamants soi-même en beurre de cacahuète ? Non, ce n'est malheureusement pas si simple. Le secteur du diamant est en constante évolution et les nouvelles innovations et tendances apparaissent régulièrement.



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GUDRUN MALIK