• Wo beginnt die Geschichte von De Beers?
  • Wie ging die Geschichte der Brüder Rhodes weiter?
  • Wie hatte sich der Diamantenmarkt in der Zwischenzeit entwickelt?
  • Wann hat das De Beers-Imperium Gestalt angenommen?
  • Welcher Fehlgriff passiert Rhodes bei den Reichtümern von Transvaal?
  • Was ist nach dem Tod von Rhodes mit De Beers passiert?

Diamanten sprechen wie kein anderer Edelstein die Fantasie an? Sie sind selten, einzigartig und Diamanten kaufen für Ihre Liebste symbolisiert Ihre unzerstörbare Liebe. Und wer kennt den Slogan „A diamond is forever“ nicht? 1947 wurde dieser Slogan von Diamantengigant De Beers lanciert, um den Verlobungsring mit Diamanten anzupreisen. Der Slogan wurde daher 1999 zum Slogan des Jahrhunderts erklärt.

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Aber was hat De Beers in dem Jahrhundert zuvor getan? Wie ist das Unternehmen entstanden, woher hat es seinen Reichtum und wie ist es (wenn auch nicht immer in einem schönen Prozess) zu dem Unternehmen geworden, das heute weltweit bekannt ist? Lesen Sie hier die Geschichte des jungen Cecil Rhodes, Imperialist und Geschäftsmann „avant la lettre“.

Wo beginnt die Geschichte von De Beers?

So wie der Diamant einen langen Weg zurücklegt, von etwa 150 km unter der Erdkruste bis zu dem Edelstein, den Sie kaufen, hat der Diamantengigant De Beers auch eine lange Reise hinter sich. Obwohl seine Geschichte natürlich nicht vor 3,3 Milliarden Jahren beginnt. Und wenngleich seine Geschichte auf der eigenen Website ab 1988 erzählt wird, kehren wir in das Jahr 1870 zurück, in dem De Beers gegründet wurde.

In dem Jahr ging der 17-jährige Cecil Rhodes, Sohn eines britischen Vikars mit Herz- und Lungenproblemen, nach Südafrika. In der Kapkolonie, die von 1814 bis 1910 in britischen Händen war, besaß sein Bruder Herbert eine Baumwollplantage, auf der Cecil arbeiten konnte. Allerdings war das Land für Baumwolle ungeeignet und die Plantage war kein Erfolg. 

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Glücklicherweise hatte Südafrika andere Vorteile. Denn im Jahr 1866 wurde Diamant entdeckt. Es war der 15-jährige Erasmus Jacobs, der einen weißen Stein in der Nähe des Orange River fand. Weil niemand in der Familie wusste, dass es ein Diamant war, benutzte der Junge es als Spielzeug. Es war erst später, dass der Freund eines Nachbarn feststellte, dass sein Spielzeug ein 21,25 Karat Rohdiamant war.

Dieser berühmte Diamant ging in die Geschichte ein als als der Eureka-Diamant. Der Gouverneur der britischen Kolonie, Sir Philip Wodehouse, konnte den Diamanten kaufen und zeigte ihn Königin Victoria. Im Jahr 1867 wurde der Eureka-Diamant erstmals in London ausgestellt und dann auf eine Brillanz von 10,73 Karat geschliffen.

Genau 100 Jahre nach der Entdeckung kehrte der Eureka-Diamant nach Südafrika zurück, wo Sie ihn immer noch im Big Hole Museum in Kimberley bewundern können. Es ist eine beliebte Touristenattraktion, wo Sie als Besucher auch in ein rekonstruiertes Bergwerk eintauchen, um mehr über die Geschichte des Diamanten zu erfahren.

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Wie ging die Geschichte der Brüder Rhodes weiter?

Zurück jetzt zu den Rhodes-Brüdern. Auch sie werden vom Diamantenfieber angesteckt und beschließen 1871 in Kimberley (damals New Rush) ihr Glück zu versuchen. Sie verdienen gutes Geld mit der Vermietung und dem Verkauf von Wasserpumpen. Cecil gelingt es sogar, Speise-Eis zu produzieren und an die Bergleute zu verkaufen. Und mit einem großen Teil seines Einkommens beginnt er, als echter Geschäftsmann in den Bergbau zu investieren.

Im Jahr 1873 kehrt Cecil in sein Heimatland zurück, um sein Jurastudium an der Universität von Oxford fortzusetzen. Er wird von kolonialen Ideen beeinflusst und entwickelt zunehmend seine fanatische, imperialistische Ideologie. Besonders Professor John Ruskin prägt ihn mit seiner Antrittsrede nachhaltig.

„Während seines Studiums begeisterte sich Cecil für die Ideen des Imperialismus.“

Darin sagt er unter anderem: "Habt ihr, die jüngere Garde Englands, vor, euer Land wieder in einen fürstlichen Sitz für Könige zu verwandeln? Eine majestätische Insel, eine Lichtquelle für die ganze Welt, ein Zentrum des Friedens, ein Sitz von Wissenschaft und Kunst, ein Land, zu dem jeder neidvoll aufschaut? Was England tun muss, um nicht zugrunde zu gehen, ist Kolonien zu gründen!"

Es lässt sich sagen, dass diese Worte für den Lebenslauf von Cecil entscheidend waren. Er war davon überzeugt, dass das britische Volk das wichtigste Volk der Welt war und dass die gesamte Menschheit von einer Expansion des britischen Reiches profitieren würde. Auf seiner politischen Agenda stand dann auch die Rückeroberung von den USA und dass der Union Jack wieder in Südafrika flatterte.

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Wie hat sich der Diamantenmarkt in der Zwischenzeit entwickelt?

Wegen seines schlechten Gesundheitszustandes war es für Cecil Rhodes unmöglich, lange Zeit in England zu bleiben. Er reiste regelmäßig zwischen Oxford und Südafrika hin und her, bis er 1881 seinen Abschluss machte. Allerdings saß er während seiner Aufenthalte in Südafrika nicht still. Ab 1880 begann der junge Geschäftsmann systematisch Felder von Bauern zu kaufen.

So gelangte auch das Feld am Orange River im Besitz der Brüder De Beer. Die Brüder hatten bereits Diamanten auf ihrem Feld gefunden, interessieren sich aber nicht für sie als fromme Christen. Sie wollen sich nicht vom Diamantenfieber mitreißen lassen und beschließen, ihr Land zu verkaufen.

Weil die Diamanten dort einfach so aufgesammelt werden konnten, entstand eine Überproduktion und der Diamantenmarkt kollabierte. Sie konnten zu diesem Zeitpunkt Diamanten kaufen zum gleichen Preis wie Halbedelsteine ​​so als Topas oder Türkis. Viele Minenbesitzer konnten sich kaum über Wasser halten, wovon Rhodes wieder profitierte.

In dieser Zeit gab es etwa 1600 Einzelansprüche in der Kimberley-Mine. Rhodes und sein Geschäftspartner Charles Dunell Rudd beschlossen, verschiedene Claims in der Kimberley-Linie zu kaufen. Das Paar hatte sich 1872 angefreundet und während Rhodes‘ Studienzeit in Oxford kümmert sich Rudd immer um ihre Geschäfte in Südafrika. 

Wir sollten nicht vergessen zu erwähnen, dass 1880 der Erste Burenkrieg ausbrach, der Freiheitskrieg zwischen den Buren und dem Britischen Empire, und Transvaal die Unabhängigkeit forderte. Dies war jedoch "nur" ein Vorläufer des Zweiten Burenkrieges, der viel intensiver war und in dem sowohl Rhodos als auch der Diamant eine größere Rolle spielten.

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Wann hat das De Beers-Imperium Gestalt angenommen?

Dass 1880 ein ereignisreiches Jahr war, ist unbestritten. Nicht zuletzt für Rhodes selbst, der in diesem Jahr seine Firma „De Beers Mining Company“ gründet, nach dem Feld der Brüder De Beer benannt, und seine politische Karriere begann. Er wird Repräsentant für den Barkly West Wahlkreis und plädiert erfolgreich für die Kolonisierung von Beetsjoenaland (das später zu Botswana wurde).

Und seine Träume, das Britische Reich zu erweitern? Seine Träume werden zu effektiven Plänen, die er teilweise verwirklicht. Im Jahr 1888 unterzeichnete sein Geschäftspartner Rudd einen Vertrag mit dem Matabel-König Lobengula, um in Matabeleland und Mashonaland nach Mineralien zu graben. In Wirklichkeit ist dies der Beginn der Kolonisierung von Rhodesien.

„Rhodes benannte das Land Rhodesien nach sich selbst.“

Zum Hintergrund: in 1923-1924 war die Region selbstverwaltet und wurde zur britischen Kronkolonie Nordrhodesien, jetzt Sambia und Südrhodesien, jetzt Simbabwe. Die Cape-Cairo-Eisenbahn, eine Eisenbahn von Kapstadt nach Ägypten, von der er geträumt hatte, blieb ein unvollendetes Projekt. Teilweise aufgrund der beiden Burenkriege und der Weltkriege.

1888 war daher auch ein ereignisreiches Jahr. In diesem Jahr kann Rhodes auch das Diamantengeschäft seines Rivalen Barney Barnato, die Kimberley Central Diamond Mining Company, kaufen. Er fusioniert die Firmen unter dem Namen "De Beers Consolidated Mines", was eine gewisse Stabilisierung des Diamantenmarktes bewirkt.

Das kann man über seine politische Karriere nicht sagen ... 1890 wurde Cecil Rhodes der 7. Premierminister der Kapkolonie und nahm den Glen Gray Act an. Dies ist ein Gesetz, das den Grundbesitz von einheimischen Afrikanern einschränkt und als Vorbote der Apartheid gilt.

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Welcher Fehlgriff passiert Rhodes bei den Reichtümern von Transvaal?

Die Beziehung zwischen den Buren und den Briten blieb daher äußerst angespannt. Die "Ausländer", hauptsächlich britische Gastarbeiter, wurden diskriminiert, und die Briten planten Ende 1895 eine Invasion, um sich davon zu befreien. Der wahre Grund für den Angriff waren natürlich die Bodenschätze von Transvaal.

Der Drahtzieher hinter der Operation war, richtig, Cecil Rhodes. Die Invasion, die in den Geschichtsbüchern als Jameson Raid bekannt ist, blieb jedoch erfolglos. Rhodos hatte die Unzufriedenheit der Ausgestoßenen überschätzt und konnte sich daher nicht auf sie verlassen. Auch waren die Buren auf den Angriff vorbereitet und warteten bereits mit schwerer Artillerie auf die Briten.

„Cecil Rhodes war der Rädelsführer des Transvaal Aufstands.“

Dieser gescheiterte Putsch in Transvaal wird als Grund für den Zweiten Burenkrieg von 1899 bis 1902 genannt. Während dieses Krieges kann Rhodes für ein halbes Jahr nicht weg aus dem besetzten Kimberley. Er konzentriert sich daher voll auf sein Diamantengeschäft, mit dem er bereits 90% der weltweiten Diamantenproduktion beherrscht.

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Was ist nach dem Tod von Rhodes mit De Beers passiert?

Cecil Rhodes hatte sein Imperium in dieser ganzen Zeit nicht nur vergrößert, sondern auch gesichert. Zwischen Juli 1890 und Januar 1896 gründete er "The Diamond Syndicate". Damit können der Diamantenvorrat und die Diamantenpreise kontrolliert werden. Mit anderen Worten: Er kann Knappheit erzeugen und die Preise für Diamanten künstlich hoch halten.

In den letzten Jahren seines Lebens kann er sein Vermögen sogar noch verdoppeln. 1902 starb er im Alter von 48 Jahren an einem Herzstillstand. Aber De Beers existiert weiter und wächst weiter. Mehr sogar: 1939 arbeitete das Unternehmen mit GIA zusammen, um einen Standard für die Qualität von Diamanten zu entwickeln. Die 4 C‘s waren von nun an eine Tatsache!

„De Beers schuf gemeinsam mit dem GIA den noch heute gültigen Bewertungsstandard für Diamanten.“

Ein Jahr später, im Jahr 1940, arbeiteten beide Unternehmen gemeinsam an einer Kampagne zur Förderung des Diamantenkaufs. Robert M. Shipley, der Gründer von GIA, lässt Gladys Babson-Hannaford (der für die Werbeagentur von De Beers arbeitet) im ganzen Land herumreisen, um den Juwelieren zu erklären, wie man die 4 C's mit den Kunden bespricht.

Im Jahr 1947 entwickelte die amerikanische Werbeagentur N.W. Ayer (wofür Babson-Hannaford arbeitet) ein Slogan, der nicht nur den Kauf von Diamanten fördert, sondern weltweit bekannt ist. Der Slogan „A diamond is forever" kam auf Fotos von Verlobungsringen, so dass amerikanische Frauen nur mit einem Verlobungsring mit Diamanten zufrieden waren.

Die Verkäufe stiegen, indem Diamanten als unzerbrechliches Symbol ewiger Liebe unterstrichen wurden. Vielleicht hätte Cecil Rhodes besser davon geträumt, Herzen zu erobern anstelle davon, Land und Leute zu erobern?

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FABIENNE RAUW